PREVIA-Los primeros satélites del Galileo despegan el jueves

miércoles 19 de octubre de 2011 15:39 CEST
 

PARÍS, 19 oct (Reuters) - Un cohete ruso Soyuz que el jueves despegará por primera vez desde fuera del territorio de la antigua Unión Soviética lleva los dos primeros satélites del Galileo, el sistema de posicionamiento global europeo que pretende competir con el GPS estadounidense.

El lanzamiento desde la Guyana francesa supone el primer paso de un sistema que pretende entrar en funcionamiento esta misma década y con el que Europa espera lograr la autonomía del Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por sus siglas en inglés) controlado por el Gobierno de Estados Unidos. Rusia dijo este mes que ha completado un sistema similar propio.

Además, tiene lugar tras años de retrasos y disputas presupuestarias similares a los casi diez años de discusiones desde que Francia y Rusia acordaron cooperar en los lanzamientos de Soyuz en 2003. Es la primera vez que se lanza un Soyuz - que despegó por primera vez en 1966 y tiene sus orígenes incluso antes, en los misiles balísticos intercontinentales de la Guerra Fría - desde fuera de un país que no perteneciera a la Unión Soviética.

El cohete ha sido adaptado para permitir a la compañía espacial europea Arianespace, que gestiona la enorme lanzadera espacial Ariane-5 poner en órbita cargas medianas de 3,2 toneladas.

Se espera que Moscú reciba decenas de millones de dólares por cada lanzamiento con los que financiará sus propias actividades espaciales, mientras que la presencia de cohetes rusos en las plataformas de lanzamientos europeas en Kourou, cerca del Ecuador, ayudará a Arianespace a reducir costes.

"Estamos al final de un capítulo (en nuestro negocio espacial) y al principio de otro", dijo en una entrevista con Reuters el consejero delegado de Arianespace, Jean-Yves Le Gall.

"Soyuz lanzará satélites de medio tamaño que no podían ser lanzados por el Ariane-5. Soyuz nos permitirá hacer más lanzamientos desde Guyana.... Soyuz reduce los costes de lanzamiento del Ariane-5 porque los costes fijos en Guyana se ampliarán mediante un mayor número de lanzamientos", explicó.

Arianespace es propiedad mayoritariamente de la Agencia Espacial Francesa (CNES, por sus siglas en inglés), con un 34 por ciento, y de Astrium, una subsidiaria del gigante espacial europeo EADS EAD.PA, con un 30 por ciento. Es conocida sobre todo por el Ariane-5, que lleva los satélites de mayor tamaño, pero está creciendo el mercado para los medianos.

La llegada de los cohetes rusos al emplazamiento francés en plena costa de Sudamérica pretende dar a la compañía de lanzamientos de satélites otro instrumento con el que mantener su liderazgo en el lanzamiento de satélites comerciales.

Soyuz fue el orgullo del programa espacial de la URSS y lleva 1.776 lanzamientos - lo que lo convierte en el cohete más utilizado en la carrera espacial. Arianespace sigue adelante a pesar del fracaso de un cohete Soyuz que provocó la caída de una nave de carga no tripulada en agosto, y afirma que la versión que fracasó es de una serie diferente.

Las plataformas de lanzamiento en el Ecuador dan una ventaja para el lanzamiento de satélites de comunicación a una órbita geoestacionaria, al utilizar la denominada asistencia gravitacional, vinculada con la rotación de la Tierra.