16 de septiembre de 2011 / 21:03 / hace 6 años

ACTUALIZA 2 - España y Francia, finalistas del Eurobasket

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(Actualiza con victoria de Francia)

KAUNAS/MADRID (Reuters) - La selección española de baloncesto venció el viernes a Macedonia por 92- 80 y jugará la final del Eurobasket de Lituania, que le asegura una plaza en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Su rival en la final será Francia, que derrotó más tarde a Rusia por 79-71.

"El primer objetivo está cumplido", dijo a La Sexta tras acabar el partido Juan Carlos Navarro, máximo anotador del partido con 35 puntos, en referencia a la clasificación automática para las Olimpiadas.

Macedonia, que acaba de celebrar sus 20 años como país independiente, ha sido la gran sorpresa del Europeo, derrotando a selecciones a priori favoritas como Croacia o Eslovenia antes de dar la campanada en cuartos de final al deshacerse de Lituania, la anfitriona.

"Nos lo han puesto muy difícil. Macedonia ha hecho un grandísimo torneo, tiene una zona muy difícil de defender", agregó el capitán español.

La selección, entrenada por el italiano Sergio Scariolo, defenderá el domingo en Kaunas, la segunda ciudad lituana, el título conquistado por primera vez en Polonia hace dos años. Su rival será el vencedor del Francia-Rusia que se disputa posteriormente.

"Les he dicho a los compañeros que hay oportunidades que no se pueden dejar escapar y hay que ir a por todas", advirtió Navarro.

Encabezados por el pívot Pero Antic y el base estadounidense nacionalizado Lester Bo McCalebb, los macedonios remontaron el 26-18 en contra del primer cuarto para mandar al descanso por 45-44, mostrando una gran variedad de opciones en ataque.

Pero sus esperanzas de dar una nueva sorpresa se desvanecieron en el tercer trimestre cuando Navarro anotó 19 puntos, entre ellos un par de triples cuando estaba desequilibrado.

España mandaba en el marcador por 71-62 al finalizar el tercer cuarto y mantuvo la ventaja en el último periodo, pese a un valiente esfuerzo macedonio, en su tercer torneo de importancia desde su independencia.

Además de Navarro, el ala-pívot de Los Angeles Lakers Pau Gasol anotó 22 puntos y 17 rebotes, mientras su hermano Marc e Ibaka contribuyeron con 11 puntos cada uno.

McCalebb, el motor del éxito macedonio en el torneo, anotó 25 puntos para la ex república yugoslava y Antic contribuyó con 17 puntos y nueve rebotes.

Parker Brilla

Rusia había llegado a semifinales con un impresionante registro de 9-0, pero se mostró impotente ante el más atlético equipo francés, que no dejaba de escapárseles en un partido donde Tony Parker brilló de nuevo.

Parker, triple campeón de la NBA con San Antonio Spurs, fue el máximo encestador con 22 puntos, mientras que Nicolas Batum añadió 19 puntos junto con siete rebotes y cuatro asistencias.

Con 21 puntos, el alero de Utah Jazz Andrei Kirilenko fue el más destacado del conjunto ruso, que ganó el torneo en 2007.

Francia se encamina a la final esperando hacerlo mejor que en la derrota 96-69 que sufrieron ante España en la segunda ronda de grupos.

"Hemos jugado un partido sólido hoy y tendremos que jugar otro partido sólido el domingo. Estoy orgulloso de mis compañeros de equipo y es una gran victoria", dijo Parker a Canal Plus.

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