17 de junio de 2011 / 17:30 / en 6 años

BREAKINGVIEWS- A la familia Botín le tocará aguantar la presión

-- La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son suyas propias--

Por Fiona Maharg Bravo

MADRID, 17 jun (Reuters Breakingviews) - Dicen que en España la envidia es el deporte nacional. Por eso, la investigación por fraude fiscal sobre una parte de la ingente fortuna de la familia Botín en una cuenta secreta en Suiza los hace doblemente desafortunados. La noticia se conoció la víspera de la junta de accionistas del Santander (SAN.MC), el gran día de la dinastía bancaria.

Fue anunciado en un extraño comunicado de la Audiencia Nacional, lo que espoleó las teorías conspiratorias de que había motivaciones políticas. Pero los Botín no deberían sorprenderse de sentir la presión.

La familia, incluido el presidente del banco, Emilio Botín, y su hermano, junto con sus 10 hijos, no se enfrenta a cargos específicos. El caso se refiere a una cuenta en el HSBC (HSBA.L) en Suiza, que fue desvelado por una filtración a las autoridades francesas en 2010, y se centra en rentas mal declaradas entre 2005 y 2009.

A los Botín, como a cientos de otros clientes españoles, se les concedió una amnistía para enmendar errores y han pagado voluntariamente 200 millones de euros de impuestos atrasados.

Pero debido a la magnitud del asunto, las autoridades fiscales españolas y la fiscalía antifraude quieren más tiempo para establecer si todo ha sido rectificado. La extensión ha provocado que se hiciera público el caso.

No hay indicios de que los Botín desviasen fondos de manera activa al extranjero. La cuenta, un fondo fiduiciario suizo que opera bajo la ley británica, fue abierto por Emilio Botín padre en 1936 cuando se mudó temporalmente a Londres durante la guerra civil. Siguió sin actividad tras la muerte de Botín padre en 1993. Pero las responsabilidades fiscales fueron pagadas únicamente después de que las autoridades francesas descubriesen la cuenta. La familia dice que los impuestos están al día.

Con todo, el tamaño de los pagos voluntarios de la familia Botín implica una importante riqueza oculta que, vergonzosamente, no tienen despositada en el banco de la familia. Incluso los espectadores más compasivos considerarían este extremo, cuando menos, extraño.

Muchas familias ricas abrieron cuentas en el extranjero durante la larga dictadura de Franco. Las grandes cantidades de dinero hechas durante la reciente burbuja inmobiliaria probablemente también han encontrado su camino hacia Suiza.

Los impuestos sobre estas sumas ayudarían al gobierno a rebajar su déficit. Es más, muchos españoles no declaran ingresos rutinariamente --según Funcas, la economía sumergida de España es superior al 20 por ciento de su Producto Interior Bruto (PIB)--.

Pero existe una corriente antibancos en el movimiento de protesta de los jóvenes. Y esto son los Botín. Pueden esperar juego duro.

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NOTICIAS DE CONTEXTO

-- La Audiencia Nacional admitió a trámite una denuncia presentada por la Fiscalía Anticorrupción contra el presidente de Banco Santander, Emilio Botín, su hermano Jaime y los 10 hijos de ambas familias por presuntos delitos fiscales.

-- La causa está relacionada con una cuenta con el banco HSBC. Francia facilitó a la Hacienda española una lista de clientes españoles, entre los que se encontraban los denunciados, de la entidad bancaria HSBC Private Bank Suisse, que no habían presentado los datos necesarios en las liquidaciones de renta o del patrimonio para los ejercicios de 2005 a 2009. A requerimiento de Hacienda, los denunciados presentaron declaraciones complementarias sobre ese periodo.

-- La familia ya ha pagado 200 millones de euros, según una persona familiarizada con la situación, y cree que está al día con sus obligaciones fiscales.

-- Hacienda dijo que había ido a los tribunales porque no tenía suficiente tiempo para examinar todos los datos antes de que prescribiera el eventual delito a finales de junio.

-- Juez admite a trámite denuncia contra Botín [ID:nLDE75F1ET]

-- Para columnas previas de la autora, los clientes de Reuters pueden hacer doble clic en [BRAVO/]

Editado por Chris Hughes y David Evans, traducido por Redaccción Madrid

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