19 de mayo de 2010 / 10:22 / en 7 años

ACTUALIZA1-Criteria apuesta por aumentar peso negocio financiero

* Criteria apuesta por potenciar participación en BPI

* Holding de La Caixa considera que encajaría en planes

futuros aumentar participación en BEA y Erste

* Criteria está abierto a incorporar nuevos socios en

Abertis

* Directivos ven cierta estabilización de economía española

Por Jesús Aguado

(Agrega detalles)

BARCELONA, 19 may (Reuters) - Los máximos responsables de La Caixa mostraron el miércoles la disposición de su holding de participaciones Criteria CRIT.MC para proseguir en el futuro con la estrategia de expansión internacional e incrementar las participaciones en la lusa BPI (BBPI.LS), la hongkonesa BEA (0023.HK) y la austríaca Erste (ERST.VI).

“Todo es posible (...) si en el futuro cuadrara y fuera de interés, tanto para Criteria como para aquellas entidades en las que nosotros tenemos participación el incrementar la misma, por supuesto que lo haríamos”, dijo el director general de la Caixa, Juan María Nin, quien también es vicepresidente de Criteria, preguntado sobre si iban a incrementar las participaciones del holding en Erste Bank y Bank of East Asia.

Criteria participa con un 14,96 por ciento en BEA y tiene una participación del 10,10 por ciento en Erste.

Los directivos de La Caixa y Criteria supeditaron futuros incrementos de participación a las oportunidades que ofrecieran en cada momento los mercados.

Con respecto a la participación del 30,10 por ciento que el holding controla en el banco portugués BPI, el director general de La Caixa, Juan María Nin, dijo: “Estamos convencidos de que BPI es la mejor franquicia bancaria portuguesa (...) no solamente nos quedaremos, si no que es conveniente potenciarnos”.

Por otra parte, el presidente de Criteria y de La Caixa, Isidro Fainé, reiteró que el holding estaba abierto a la incorporación de nuevos socios en Abertis (ABE.MC) en la que controla un 24,6 por ciento.

“Nosotros, en Abertis, tenemos una posición estratégica muy firme porque en el tema de infraestructuras tenemos una presencia muy imporante”, dijo Fainé antes de la celebración de la junta de Criteria. “Todo lo que sea, si quieren venir socios, que comportan nuestra filosofía de potenciar esta empresa, nosotros estaremos encantados, pero no hay nada en concreto”.

La reciente estrategia de expansión de Criteria ha estado marcada por el incremento del peso del sector financiero y asegurador en su cartera hasta situarse a marzo en el 36 por ciento, cuando el momento de la salida a bolsa de este holding en octubre de 2007 fue del 17 por ciento, con un creciente peso en el exterior dado el deterioro de la economía doméstica.

Recientemente, el principal avance de Criteria en el sector asegurador fue la compra del 99,8 por ciento de Adeslas por 1.178 millones de euros, que está previsto que se cierre antes de finalizar el primer semestre de este año.

CRITERIA VE ESTABILIZACIÓN ECONOMÍA ESPAÑOLA

Fainé destacó la gravedad de la crisis económica en España, con “enormes repercusiones” en la actividad de las empresas y consecuentemente, en el mercado laboral, pero también indicó que los indicadores más recientes sugerían que la economía se estaba estabilizando, como mostró el crecimiento intertrimestral del PIB del 0,1 por ciento en el primer trimestre de este año.

“Los indicadores anticipados, como los de confianza empresarial, muestran una clara recuperación de la actividad económica en los próximos trimestres”, manifestó Fainé, que lo atribuyó en parte a las medidas tomadas por los diferentes gobiernos, tanto a nivel nacional como internacional.

En este escenario, Nin destacó que las entidades en España estaban empezando a tener un mayor control de la morosidad, gracias en parte a que la estabilización de la economía, que estaba permitiendo a las instituciones dar salida a sus activos inmobiliarios.

Entretanto, Criteria aprobó en su junta ordinaria el pago de un dividendo de 0,231 euros por acción con con cargo a 2009, lo que supuso un aumento del 10 por ciento repecto a 2008, y la empresa tiene previsto al menos mantener este mismo dividendo en 2010.

El dividendo de 2009 representa un pay-out del 63 por ciento del beneficio recurrente consolidado.

Además, el consejo decidió que a partir de septiembre de 2010 el reparto de beneficios se produzca trimestralmente, a razón de 6 céntimos de euro por acción.

La junta también aprobó la reelección de Fainé para un período de seis años como miembro del consejo de Criteria.

El holding de La Caixa también acordó con anterioridad a la junta incorporar al consejo del grupo inversor de La Caixa al empresario mexicano Carlos Slim.

Criteria está presente en México a través del banco GFInbursa en el que tiene un 20 por ciento.

Información de Jesús Aguado; Editado por Manuel Mª Ruiz

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