24 de noviembre de 2016 / 10:32 / hace 8 meses

ACTUALIZA 2-El consejo de Popular defiende a Ron frente a revuelta de accionistas

5 MIN. DE LECTURA

* Popular amplió capital en junio para limpiar el balance

* Desde entonces, la acción ha caído un 55 pct

* Analistas y banqueros dicen que el plan es insuficiente (Añade detalles sobre Popular y comentarios de analistas)

Por Jesús Aguado y Angus Berwick

MADRID, 24 nov (Reuters) - Banco Popular dijo que su consejo ha reforzado el apoyo a su presidente, Ángel Ron, y el actual plan de negocio de la entidad para separar los activos inmobiliarios del banco incluso en un momento en el que Ron está bajo presión de los accionistas que no están contentos con el mecanismo.

Ron ha liderado Popular, el banco español más expuesto al sector inmobiliario, durante un periodo difícil en el que casi ha dado pérdidas en los últimos trimestres. Desde que accedió al cargo en 2006, la acción del Popular ha caído más de un 95 por ciento, muy por encima de sus competidores.

Popular anunció en mayo una macroampliación de capital por 2.500 millones y dijo que pretendía acelerar la venta de 15.000 millones de euros en activos inmobiliarios "improductivos" hasta 2018 para centrarse en su negocio tradicional.

Junto a la ampliación, el banco anunció unas provisiones de 4.700 millones de euros que dijo podrían traducirse en pérdidas de unos 2.000 millones de euros en el conjunto de 2016.

El diario Expansión dijo el miércoles que algunos miembros del consejo consideraban buscar candidatos para sustituir a Ron, presidente de la entidad desde 2006, después de que algunos accionistas se mostrasen disconformes con la evolución del banco.

Banqueros y analistas han dicho que el plan de Popular de sacar de balance los activos inmobiliarios podría no ser suficiente, dado que acumula cerca de 30.000 millones de euros en activos tóxicos tras el estallido de la burbuja inmobiliaria española en 2007.

Pedro Cubillo, un gestor de fondos de MG Valores, dijo que la falta de detalle sobre cómo se estructurará y financiará el vehículo está disparando la incertidumbre y afectando a las acciones del grupo.

"Además, las especulaciones y rumores en torno a la división en el consejo no están ayudando", agregó Cubrillo.

En un escueto comunicado, Popular dijo que el consejo apoyó la actual estrategia.

"El consejo se mantiene unido para impulsar el plan de negocio anunciado al mercado", dijo el banco en un comunicado enviado el miércoles por la noche.

El jueves, la agencia de calificación S&P dio un espaldarazo a la entidad confirmando su rating 'B+' y su perspectiva positiva, citando la nueva estrategia, que va en la buena dirección, pero cuyo éxito depende de una correcta y oportuna implementación.

"Creemos que los objetivos son ambiciosos y el calendario para hacerlo es estrecho", dijo S&P en su nota.

Arrecian Las críticas

Dos fuentes bancarias dijeron que los accionistas que se oponen al plan estaban siendo liderados por el multimillonario mexicano Antonio del Valle, que encabeza un grupo de accionistas mexicanos con un 4,25 por ciento del Popular. Expansión dijo que otros accionistas relevantes se han unido a Valle en su oposición a Ron.

Las fuentes bancarias dijeron que las relaciones entre Valle y Ron se han deteriorado desde la ampliación de capital por la caída de la cotización, el que peor comportamiento tiene del índice europeo de banca STOXX 600.

"La estrategia y la cúpula de Banco Popular está siendo cuestionada y están arreciando las voces críticas dentro del consejo porque hay cada vez más dudas de que su plan de saneamiento inmobiliario salga adelante", dijo una fuente.

Del Valle, que está representado en el consejo por su primo Jaime Ruiz Sacristán, está a favor de fusionar Popular con un competidor, dijeron otras fuentes bancarias.

Reuters no pudo contactar con del Valle para contrastar estas informaciones.

Otros bancos más grandes como Sabadell han explorado acercamientos informales con Popular y Caixabank lo ha estudiado en el pasado. Ron ha dicho que Popular debería continuar en solitario.

Analistas de N+1 Equities en octubre dijeron que los activos no productivos de Popular subieron en el segundo y tercer trimestre y que el banco podría necesitar 6.700 millones de euros adicionales para alcanzar un ratio de cobertura saludable.

Popular ya ha anunciado provisiones de 4.700 millones de euros.

Las acciones de Popular lideraban las caídas del Ibex-35 el jueves, con un descenso del 3,5 por ciento a 0,842 euros por título. (Editado por Alexander Smith y Jane Merriman. Traducido por Rodrigo de Miguel y Andrés González en la Redacción de Madrid)

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