2 de noviembre de 2016 / 13:27 / hace 9 meses

Gas Natural pide a Colombia regulación ante problemas de morosidad que sufre filial

Por Jose Elías Rodríguez y Adrian Croft

MADRID, 2 nov (Reuters) - Gas Natural pidió el miércoles mayor seguridad jurídica y regulatoria a las autoridades colombianas para encontrar una solución a los problemas de fraude y morosidad de clientes que arrastra desde hace años su filial Electricaribe, a fin de poder seguir operando en un país que presenta buenas expectativas de crecimiento en el sector energético.

"Confiamos seriamente en que estas conversaciones lleguen a buen puerto y podamos continuar nuestras actividades en una zona que presenta importantes tasas de crecimiento y aumento de demanda que sin duda con una regulación razonable deberían permitir dar la vuelta a este negocio", dijo el consejero delegado de Gas Natural, Rafael Villaseca, en una teleconferencia con analistas.

Electricaribe, una distribuidora de electricidad con 2,5 millones de clientes en las costas caribeña de Colombia, tenía acumuladas al cierre septiembre facturas pendientes de pago por 1.259 millones, provisionadas ya en su mayor parte en las cuentas de su matriz española.

Según Gas Natural, las tensiones de liquidez provocadas por la morosidad y los enganches ilegales hacen que esta filial no tenga actualmente caja y haya incurrido en pérdidas de 24 millones de euros en los nueve meses.

Ante esta situación, el grupo español se acogió este verano a un acuerdo de inversiones que tienen España y Colombia para activar el comienzo de las negociaciones en busca de una solución amistosa.

Villaseca dijo que la viabilidad de Electricaribe, participada en un 85 por ciento por la compañía española y en un 15 por ciento por el gobierno colombiano, pasaba inevitablemente por un marco regulatorio y legal estable más que por un acuerdo puntual.

"Como accionista es importante hablar con el gobierno colombiano para que se establezcan las medidas regulatorias, legales que den una situación de seguridad jurídica razonable ... sin esto sinceramente nos tememos que el proyecto no cuadra sea quien sea y sea cual sea la medida local que se tomara", dijo. (Información de Jose Elías Rodríguez; editado por Tomás Cobos)

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