5 de julio de 2015 / 11:35 / en 2 años

Tras el ataque de Túnez, los turistas miran a España, Bulgaria y Grecia

Por Victoria Bryan

BERLÍN, 5 jul (Reuters) - Tras el ataque en Túnez en el que un hombre armado mató a decenas de turistas, muchos turistas europeos que temen por su seguridad han cambiado sus destinos a lugares como España, Bulgaria o incluso Grecia para sus vacaciones este año.

La industria turística de Túnez aún estaba recuperándose tras los disturbios ocasionados en la primavera árabe, y se había convertido en un popular destino vacacional de sol y playa a bajo coste para los europeos. El pasado año, hasta 2,8 millones de turistas se decantaron por el país norteafricano, un número que aún seguía en aumento aunque lejos de los 3,8 millones que viajaron allí en 2010 antes de la revolución, de acuerdo con las estadísticas oficiales.

Pero el ataque de la semana pasada, que dejó 38 muertos -la mayoría británicos- a manos de un islamista armado en la playa de un hotel, se unió a los temores suscitados por la masacre que tuvo lugar en el museo Bardo en marzo, cuando dos hombres abrieron fuego contra los turistas que lo visitaban.

Ahora, muchos europeos que tenían reservas en Túnez o planeaban pasar sus vacaciones en el país están buscando otras opciones.

No parece que el fenómeno vaya a beneficiar a los destinos más lejanos, como el Caribe, México o las Maldivas, que suelen atraer a visitantes de un perfil distinto a quienes escogen lugares como Túnez.

Se espera que el mayor beneficiario, según el analista Angelo Rossini, que elabora informes de mercado para la firma Euromonitor, sea España, que al igual que Túnez atrae un tipo de turista interesado en unas vacaciones económicas con todo incluido.

Sin embargo, a muchos les saldrá más caro de lo planeado al cambiar de decisión con la temporada de vacaciones ya en marcha, en lugar de haber reservado desde hace meses.

"Está claro que algunos turistas cambiarán Túnez por la España peninsular o las Canarias, pero tendrán que pagar más", dijo Juan Molas, presidente de la federación hotelera CEHAT.

Molas agregó que Bulgaria y Turquía, que han perdido un gran flujo turístico desde Rusia debido a la crisis económica que sufre el país, también podrían ser alterativas populares a España, aunque en el caso turco existen dudas para quienes hayan desestimado Túnez por razones de seguridad dada su cercanía con Siria y Egipto.

Grecia también podría beneficiarse de lo sucedido, aunque según Bob Atkinson de la web TravelSupermarket dependerá en gran medida del resultado del referéndum sobre los términos del acuerdo de rescate del país.

Las principales touroperadoras británicas, país de donde procedían 30 de las 38 personas asesinadas en el ataque a la playa, han ofrecido a sus clientes cambios gratuitos de destino o incluso la devolución del dinero para quienes quieran cancelar sus reservas. Las compañías Thomson y First Choice -con quienes viajaban las víctimas del ataque- han devuelto al Reino Unido hasta 6.000 turistas, aun sin ninguna advertencia de seguridad procedente de las instituciones británicas.

En torno a 10.000 personas de este país están aún pasando sus vacaciones en Túnez, la mitad que hace una semana, indicó la asociación de viajes británica ABTA.

En Francia, unos 100.000 turistas tenían pensado viajar a Túnez en julio, pero hasta ahora el 75 por ciento ha decidido cancelar el viaje y elegir otro destino.

"El impacto es muy fuerte. La temporada de verano se ha perdido (para Túnez)", dijo Jean-Pierre Mas, presidente de la federación de agencias de viajes francesas SNAV, quien agregó que las alternativas más populares eran Grecia, Croacia, Chipre, España y Sicilia.

Rossini, de Euromonitor, predijo que el turismo en Túnez se vería afectado al menos durante los próximos dos años.

Aumentar la presencia de efectivos de seguridad tampoco contribuiría demasiado, según Volker Boettcher, profesor de gestión de turismo en la Universidad de Harz, en Alemania.

"Imagínate que estás sentado en la playa, viendo agentes patrullando con armas. Eso no son unas vacaciones relajadas y despreocupadas".

Información adicional de Robert Hetz en Madrid, Ceyda Caglayan en Estambul, Dominique Vidalon en París, Peter Maushagen en Fráncfort y Deepa Babington en Atenas; Traducido por Gabriel Sánchez en Madrid

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