Europa lanza sus primeros satélites Galileo de navegación tras un error en agosto

sábado 28 de marzo de 2015 14:37 CET
 

FRÁNCFORT, 28 mar (Reuters) - La Unión Europea lanzó con éxito dos satélites de navegación a la órbita terrestre el viernes, restableciendo un proyecto abanderado después del despliegue fallido en agosto, cuyo arreglo costó millones de euros.

Los satélites Galileo, que despegaron desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa a bordo de un cohete a las 6:46 de la tarde (hora local), formarán parte de la alternativa europea al sistema de posicionamiento global estadounidense, conocido como GPS.

Este proyecto multimillonario sufrió un duro revés en agosto, cuando dos satélites se colocaron en la órbita equivocada, problema que se añade a anteriores retrasos, problemas de financiación y a los cuestionamientos sobre si Europa realmente necesita un sistema de navegación alternativo.

Han sido necesarios meses y numerosas maniobras complicadas para impulsar a estos dos satélites a órbitas más viables.

Los satélites alcanzaron la órbita prevista a unos 23.500 kilómetros por encima de la tierra 3 horas y 48 minutos después del lanzamiento, según anunció la Agencia Espacial Europea (AEE) en un comunicado el sábado.

"El despliegue de la constelación Galileo se restablecerá gracias a este lanzamiento exitosos", dijo Jean-Jacques Dordain, director general de la AEE.

Este lanzamiento incrementa el número de satélites Galileo --cada uno de unos 700 kilos, equipado con antenas y sensores y propulsado por dos alas solares de cinco metros cuadrados-- en órbita hasta ocho, de un total previsto de 30.

La Unión Europea aprobó un presupuesto de 7.000 millones de euros para Galileo y otro proyecto de navegación hasta 2020, y considera que Galileo reforzará la posición de Europa en el mercado de la navegación por satélite, que se espera que tenga un valor de 237.000 millones de euros en 2020.

Airbus Defence & Space dirigió la construcción de los primeros cuatro satélites, mientras la alemana OHB y la británica SSTL están construyendo los próximos 22.

Para este año está previsto el lanzamiento de dos satélites más, que podrían posibilitar que el sistema Galileo dé un servicio parcial el próximo año. El servicio completo está previsto para 2020. (Información de Maria Sheahan. Traducido por Tamara Fariñas Rivas en la redacción de Madrid.)