20 de septiembre de 2014 / 10:54 / en 3 años

La salida a bolsa de Alibaba podría servir para que Yahoo salga de compras

Por Alexei Oreskovic y Ross Kerber

SAN FRANCISCO/BOSTON, 20 sep (Reuters) - La reciente salida a bolsa de Alibaba IPO-BABA.N puede dar a Yahoo miles de millones de dólares con los que podría realizar adquisiciones que reactiven su negocio.

No obstante, la necesidad de tapar numerosos agujeros y las crecientes valoraciones de las compañías tecnológicas empujarán a Yahoo a tomar decisiones difíciles a la hora de llevar a cabo cualquier compra.

Se espera que Yahoo venda acciones de la compañía china de comercio electrónico por valor de 9.500 millones de dólares. Tras dedicar al menos la mitad a remunerar a los accionistas y pagar impuestos, la caja de Yahoo, actualmente en 4.200 millones de dólares, podría incrementarse en 3.100 millones de dólares. Una cantidad no demasiado elevada en Silicon Valley hoy en día.

"No están en posición de hacer grandes adquisiciones", dijo Jean Yu, gestor de carteras de inversión del fondo ClearBridge Value Trust, que tiene acciones en Yahoo. Yu cree que los nuevos ingresos se utilizarán en operaciones por valor de varios cientos de millones cada una.

El crecimiento de los ingresos de Yahoo se ha estancado en los últimos años ya que su portal, anteriormente muy popular, y su servicio de correo electrónico se han rezagado respecto a los competidores.

Entre las áreas clave que necesitan mejoras se encuentran los productos para dispositivos móviles y un sistema publicitario que no permite una personalización de los anuncios tan precisa como el de Google y Facebook.

Yahoo no está entre los tres o cuatro primeros puestos de los sitios a los que van los consumidores en sus teléfonos móviles, dijo Bill Tai, socio de la firma de capital riesgo CRV.

"Todo el impulso se está desplazando ahora a los móviles", dijo Tai.

La consejera delegada Marissa Mayer ha logrado duplicar el número de usuarios en móviles a 450 millones desde que tomó las riendas hace dos años. Reestructuró la oferta de apps para móviles haciendo pequeñas adquisiciones con las que trajo nuevos equipos de técnicos de estas tecnologías.

La web de reseñas Yelp ha sonado durante mucho tiempo como posible objetivo de Yahoo, ya que podría expandir su negocio a nuevas áreas, como los restaurantes de comida a domicilio, que aportarían comisiones a la empresa. Pero con una capitalización bursátil de 5.500 millones de dólares, Yelp sería un hueso duro de roer para los inversores.

Algunos consideran que a Yahoo le iría mejor centrándose en compras de tecnología publicitaria, un sector con precios más moderados.

Entre las compañías cotizadas de este sector están The Rubicon Project, YuMe y Tubemogul, todas con valores bursátiles de alrededor de 400 millones de dólares o menos, mientras que AppNexus, en manos privadas, está valorada en 1.200 millones de dólares. (Información de Alexei Oreskovic; editado por Peter Henderson)

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