25 de junio de 2014 / 9:49 / hace 3 años

ACTUALIZA 3-Sociedad participada por ACS renuncia a la concesión del Castor

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(Añade postura del BEI)

MADRID, 25 jun (Reuters) - ACS dijo el miércoles que su participada Escal UGS ha decidido renunciar a la concesión del almacenamiento submarino de gas Castor, que lleva suspendido de actividad desde septiembre del año pasado por haberse asociado el comienzo de su uso a movimientos sísmicos en las costas de Castellón y Tarragona.

"La compañía Escal UGS, participada por el Grupo ACS ha adoptado la decisión de renunciar a la concesión de explotación para el almacenamiento subterráneo de gas natural denominado Castor", dijo ACS en una nota al regulador.

ACS no explica en su comunicado las consecuencias ni los motivos para abandonar el proyecto, pero en una carta enviada a los bonistas y colgada en la página web de Escal, la concesionaria del polémico almacén liga la decisión a la situación actual del Castor, paralizado mientras expertos independientes en Estados Unidos realizan informes sísmicos adicionales.

Según el folleto de la emisión de bonos por 1.400 millones que financió el almacén, el vehículo emisor Watercrat necesita que el Banco Europeo de Inversiones (BEI) -emisor de los bonos- y la asamblea de bonistas den el visto bueno a la solicitud de renuncia.

El Ministerio de Industria confirmó en un correo electrónico enviado a Reuters que ha recibido notificación de la renuncia de forma oficiosa y que no tomará ningún tipo de decisión administrativa hasta que no se presente formalmente.

Entretanto, el BEI -que avaló parte de los bonos y tiene una exposición total al proyecto de 500 millones de euros- dijo que tras haber recibido la petición de Escal tomará una decisión próximamente y dentro de los plazos establecidos.

"El BEI está actualmente estudiando las implicaciones de esta solicitud y tomará una decisión que refleje sus derechos y obligaciones en virtud de los contratos de financiación y el marco regulatorio relacionados con el proceso de renuncia", dijo el organismo en un correo electrónico enviado a Reuters.

El accionariado de Escal UGS está compuesto por ACS (66,67 por ciento) y CLP (33,33 por ciento, controlada por la sociedad canadiense Dundee Energy.

El coste previsto para el consumidor por el proyecto Castor -que contó con apoyo europeo a través de los citados bonos avalados en parte por el BEI- se estima en 1.700 millones de euros.

Los bonos, que la semana pasada perdían el "grado de inversión que les concedía la agencia Fitch ,respondían con descensos a la información. .

Fitch recordaba en el comunicado en el que recortó el rating de Watercraft Capital a "BB+" desde "BBB+" que en caso de renuncia, los bonos dependerían de un régimen de compensación no probado, así como de un pago compensatorio por ACS.

"Aunque la disponibilidad de (una línea de liquidez de) 200 millones de euros del BEI (...) es favorable, ésta no garantiza que los bonistas recuperen todo porque en última instancia dependerá del importe y el momento del pago de compensación y, en la disponibilidad de apoyo de ACS", añadió.

Acs confía en Recuperar Su inversión

ACS valora su inversión en la concesionaria del Castor en 228 millones de euros, un proyecto que figura en las cuentas de la constructora como activo clasificado para la venta desde 2012.

La sociedad dijo en abril que espera recuperar este importe.

El Ministerio de Industria intentó con un recurso al Tribunal Supremo evitar el pago de una indemnización en caso de extinción del contrato, pero el alto tribunal lo desestimó, estableciendo que si no hay negligencia o "dolo" atribuible a la empresa, y la instalación está en funcionamiento, el Estado tendría que asumir el activo e indemnizar a los dueños de Escal por el valor neto contable, que ascendería presumiblemente a las inversiones realizadas por la concesionaria.

Las acciones de ACS bajaron un 2,7 por ciento con estas noticias. (Información de Andrés González, Jose Elías Rodríguez; editado por Tomás Cobos)

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