17 de diciembre de 2013 / 15:48 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Comisión aeroportuaria UK recomienda expansión Heathrow o Gatwick

(Reorganiza nota, añade detalles, comentarios)

Por Sarah Young

LONDRES, 17 dic (Reuters) - Reino Unido debería construir una nueva pista en uno de los dos grandes aeropuertos de Londres, Heathrow y Gatwick, para cubrir un déficit de capacidad que los economistas sugieren que ralentizará el crecimiento económico, dijo el martes un órgano asesor del Gobierno británico.

Las recomendaciones, que no son vinculantes y podrían ser revisadas, probablemente avivarán un debate político acerca de cómo lidiar con los que serán los mayores proyectos de infraestructuras del país este siglo.

Legisladores y líderes empresariales están de acuerdo en que Reino Unido necesita nuevas pistas para seguir siendo un país económicamente competitivo. Pero la idea de construir capacidad adicional en Londres no es muy popular entre muchos votantes preocupados por la contaminación ambiental y el ruido de los aviones, y por cuestiones de seguridad.

La posible expansión de Heathrow fue objeto de pasiones en la campaña electoral de 2010, con simpatizantes de los Demócratas Liberales y de los Conservadores en el suroeste de Londres asegurándose de que la actual coalición de gobierno abandonaba los planes.

Aunque la decisión de la comisión aeroportuaria no se espera hasta después de las elecciones de mayo del año que viene, la coalición gubernamental liderada por los conservadores ha tenido cuidado de no favorecer ninguna de las opciones y la mayoría de los políticos se esfuerzan por evitar verse arrastrados a la emoción del debate.

"El tema de la capacidad aún no es crítico, pero lo será si no se toman medidas pronto y nuestro análisis apoya claramente la provisión de una pista adicional para 2030", dijo la comisión en un comunicado.

En un informe, el regulador seleccionó tres propuestas, dos de ellas para ampliar Heathrow, el mayor aeropuerto británico. Además de la construcción de una nueva pista, el aeropuerto también podría ampliar una de la de las ya existentes, de acuerdo con el documento.

La idea de construir un nuevo aeropuerto en la isla de Grain al este de Londres también debería seguir como opción, añadió, aunque dijo que no tomaría una decisión sobre incluirla antes de fin de año.

La comisión, liderada por Howard Davies, antiguo responsable del regulador de servicios financieros (FSA), debe presentar las propuestas finales sobre cómo y dónde ampliar la capacidad aeroportuaria para el verano de 2015.

La fuerte presencia de Heathrow en la lista representa un giro respecto a hace tres años, cuando la coalición gubernamental aparcó los planes para ampliar el aeródromo londinense, dando marcha atrás a una decisión del gobierno anterior en favor de una tercera pista en este aeropuerto gestionado por una empresa del mismo nombre cuyo principal accionista es la constructora española Ferrovial.

Colin Matthews, consejero delegado de Heathrow, dijo que no le sorprendía este cambio en la fortuna del aeropuerto, aunque advirtió de que todas las opciones de expansión tienen aún un largo recorrido.

"Necesitará un apoyo político amplio. Mientras sea un tema político candente será difícil que tenga lugar", dijo en una entrevista a la cadena británica BBC.

El político conservador de alto perfil Boris Johnson, actual alcalde de Londres y señalado como posible rival del primer ministro David Cameron, se opone a la ampliación de Heathrow y apoya la construcción de un nuevo aeropuerto en el este de Londres.

Una de sus propuestas, para un nuevo aeropuerto sobre una isla artificial en el estuario del Támesis llamada popularmente la "isla de Boris", no logró entrar en la lista de la Comisión, como tampoco un plan para ampliar Stansted, el tercer aeropuerto por tráfico de Londres.

SE AVECINA UNA ESCASEZ EN CAPACIDAD AEROPUERTOS

Heathrow es el aeropuerto con mayor tráfico de Europa, el tercero del mundo y un centro de vuelos internacionales. Pero su ubicación próxima a zonas residenciales convierte su expansión en un asunto tóxico para los votantes locales, los ecologistas y los liberales, socios de coalición de los conservadores.

Desde la década de 1970 se han puesto sobre la mesa diferentes planes de expansión aeroportuaria alrededor de Londres, pero con una previsión de que la demanda de viajes por avión en Reino Unido se duplique hasta los 300 millones de pasajeros al año en 2030, la escasez de capacidad se está acercando.

"Ya no es aceptable enterrar la cabeza en la arena con esto", dijo John Cridland, jefe de la CBI, la patronal de la industria británica, en un comunicado. Éste añadió que son necesarias medidas urgentes del Gobierno para cuando la Comisión tenga las recomendaciones finales en 2015.

Este grupo es uno de los muchos que pide una ampliación de la capacidad aeroportuaria de Londres para impulsar el comercio y las rutas a mercados en desarrollo como China, con el objetivo de mantener el liderazgo de Londres como "hub" internacional sobre otros aeropuertos europeos.

El principal aeropuerto de París tiene cuatro pistas y el de Ámsterdam cinco por las dos que tiene Heathrow.

"Tenemos a París, Ámsterdam y Fráncfort desesperadamente tratando de comer nuestro pastel, quieren el negocio de que el Reino Unido se beneficia hoy", dijo Matthews.

La Comisión dijo que para 2050, la capital británica necesitaría una segunda pista además de la que recomendará construir y agregó que hacerla en Stansted podría servir como opción.

Información adicional de Chrissie Murray y William James, traducción de Jose Elías Rodríguez

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