26 de julio de 2013 / 13:49 / hace 4 años

España incentivará fusión municipios con reforma local

4 MIN. DE LECTURA

* Ministro cifra en más 8.000 mlns eur ahorros hasta 2019

* Municipios podrían perder competencias por gasto excesivo

* Reforma va al Congreso, donde podría sufrir cambios

Por Blanca Rodríguez

MADRID, 26 jul (Reuters) - El Gobierno español incentivará la fusión de municipios dentro de la reforma de la administración local con la que pretende racionalizar el gasto en la prestación de servicios en los más de 8.100 ayuntamientos del país, dijo el viernes el ministro de Hacienda, Cristóbal Montoro.

El Ejecutivo considera que la dispersión administrativa del país es demasiado costosa, por lo que el proyecto de ley remitido al Congreso incluye un "procedimiento de incentivo de fusión voluntaria de municipios" por el que los ayuntamientos que opten por esa opción "recibirán mayor apoyo financiero del Estado".

Hasta su aprobación definitiva por el Consejo de Ministros esta mañana, la polémica reforma local ha sufrido varias modificaciones desde la redacción del primer borrador hace más de un año, y aún podrían introducirse más cambios durante su tramitación parlamentaria, que se prevé accidentada ante el rechazo frontal mostrado por la oposición al texto.

Aunque el Gobierno había cifrado hasta ahora en unos 7.100 millones de euros los ahorros que generaría esta reforma hasta 2015, Montoro dio el viernes otra cifra de potenciales ahorros, hablando de más de 8.000 millones de euros hasta 2019.

El ministro de Hacienda dijo que la norma ya había surtido efecto antes de nacer, puesto que la mitad de las entidades locales se encontraba en situación de equilibrio presupuestario, algo que no sucedía cuando se comenzó a preparar la reforma hace más de un año.

Desaparece El Coste estándar

En el texto que irá finalmente al Congreso de los Diputados, también se ha modificado la terminología de uno de los puntos claves de la reforma, el llamado concepto de "coste estándar" de los servicios municipales, que servirá para determinar si un municipio debe trasladar la gestión de funciones a entes como las diputaciones -que saldrán reforzadas con la nueva norma- cuando el gasto se considere excesivo.

La figura de este "coste estándar" había sido cuestionada tanto por el Consejo de Estado como por la Comisión Nacional de la Competencia, y en esta versión definitiva, el Gobierno ha optado por eliminarla y hablar en su lugar de un "coste efectivo" de los servicios municipales, que tendrán que hacer públicos los ayuntamientos.

Montoro explicó sin embargo que las consecuencias para un ayuntamiento que superara ese coste efectivo sin tener sus finanzas saneadas también serían la retirada de las competencias, como se preveía con el llamado "coste estándar".

"Si el ayuntamiento no es capaz de tener sus finanzas sostenibles puede llegar por supuesto a que en virtud de un coste efectivo de servicio demasiado alto ese ayuntamiento tenga que trasladar la prestación de esos servicios a la unidad administrativa siguiente, como sería una diputación", dijo.

El Gobierno español dice que ofrecer servicios a los ciudadanos es hasta cuatro veces más caro en los pequeños ayuntamientos con respecto a los de mayor tamaño, en un país en el que el 95 por ciento de los municipios tiene menos de 20.000 habitantes.

La reforma, una de las habituales peticiones de Bruselas a las autoridades españolas, acotará las retribuciones de alcaldes y concejales, además de eliminar duplicidades entre comunidades autónomas y ayuntamientos.

Los sindicatos se han mostrado muy críticos con este proyecto, por considerar que tiene afán privatizador, pone en peligro miles de puestos de trabajo en la administración local y afectará negativamente a la prestación de servicios sociales, que dependerán de las comunidades autónomas. (Editado por Tomás Cobos)

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