17 de julio de 2013 / 5:34 / hace 4 años

YPF llega a acuerdo con Chevron para desarrollo de Vaca Muerta

BUENOS AIRES, 17 jul (Reuters) - La petrolera argentina YPF firmó el martes un acuerdo con Chevron para desarrollar un megacampo patagónico que podría albergar uno de los mayores recursos de hidrocarburos no convencionales del mundo, con una inversión de 1.240 millones de dólares por parte de la firma estadounidense.

El acuerdo permitirá el desarrollo de un área de 20 kilómetros cuadrados, ubicados en la gigantesca formación Vaca Muerta, en la provincia de Neuquén, donde YPF inició un plan piloto para perforar unos 100 pozos de petróleo.

“Conjuntamente con lo ya desembolsado por YPF, este nuevo aporte suma una inversión total de 1.500 millones de dólares en el piloto, donde ya hay 15 equipos de perforación y se extraen más de 10 mil barriles equivalentes de petróleo diarios”, dijo el comunicado enviado a la Bolsa de Comercio de Buenos Aires.

Según la Administración de Información de Energía (EIA) de Estados Unidos, Argentina tiene 802 billones de pies cúbicos de gas no convencional y 27.000 millones de barriles de petróleo alojados mayormente en Vaca Muerta, una formación que se extiende sobre unos 30.000 kilómetros cuadrados.

Chevron es la primera petrolera que firma un acuerdo con YPF para desarrollar Vaca Muerta. Otras compañías, como el grupo local Bridas, firmaron memorandos de entendimiento pero no cerraron los detalles.

“Vaca Muerta es un activo de clase mundial y se ajusta perfectamente a nuestro sólido portfolio de recursos no convencionales. (...) Es consistente con nuestro objetivo estratégico de entrar en nuevas y atractivas áreas de forma temprana en el proceso”, dijo John Watson, presidente de Chevron, citado en el comunicado.

La petrolera estadounidense desembolsará los primeros 300 millones de dólares una vez que las autoridades de Neuquén le otorguen la concesión de un área de 395 kilómetros cuadrados, donde está ubicada la zona en la que se desarrolla el piloto.

En una segunda etapa, el desarrollo total del área requerirá la perforación de unos 1.500 pozos adicionales.

El acuerdo entre las petroleras estará atado a la jurisdicción legal de Estados Unidos, según dijo a Reuters una fuente con acceso a los detalles del documento.

El lunes, el Gobierno argentino anunció que permitirá a las petroleras que inviertan en el desarrollo de recursos no convencionales exportar parte de su producción y tener libre disponibilidad de divisas, flexibilizando restricciones rechazadas por los inversores y creando las condiciones para el pacto con Chevron.

Según la nueva norma, las compañías que inviertan al menos 1.000 millones de dólares podrán vender al exterior el 20 por ciento de su producción de gas o petróleo, libre de impuestos.

El presidente de YPF, Miguel Galuccio, y los directivos de Chevron se reunieron el martes por la noche con la presidenta Cristina Fernández para informar los detalles del acuerdo.

La producción de petróleo y gas está en retroceso en Argentina desde 1998 y 2004, respectivamente, y el Gobierno desembolsa montos millonarios en importaciones energéticas para satisfacer la creciente demanda local.

Hace un año, el Gobierno expropió el 51 por ciento de YPF, hasta entonces en manos de la española Repsol, a la que responsabilizó por la persistente caída de la producción de hidrocarburos de la mayor petrolera del país.

Tras la nacionalización, YPF lanzó un ambicioso plan para aumentar la producción y desarrollar los recursos no convencionales en Vaca Muerta. (Información de Karina Grazina y Alejandro Lifschitz)

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