1 de marzo de 2013 / 10:34 / hace 5 años

Gurús de Facebook y Google diseñarán juegos para investigar cáncer

* Google, Amazon, Facebook ayudarán a diseñar juegos para el móvil

* “Gamejam” iniciará el proyecto científico ciudadano

* Investigación científica sobre el cáncer genera gran cantidad de datos

* Se espera que los casos de cáncer crezcan un 75% para 2030

Por Kate Kelland

LONDRES, 1 mar (Reuters) - Científicos de una organización británica de caridad se han unido a gurús tecnológicos de Amazon, Facebook y Google para diseñar y desarrollar un juego móvil destinado a acelerar la búsqueda de nuevos medicamentos contra el cáncer.

El proyecto, encabezado por la organización Cancer Research UK, debería permitir que todo el que tenga un teléfono avanzado y cinco minutos de tiempo pueda investigar datos científicos vitales mientras juega en el móvil.

El primer paso es para los 40 programadores, jugadores, diseñadores gráficos y otros especialistas que participarán en un “GameJam” el fin de semana para convertir datos genéticos en bruto de la organización caritativa en un formato de juego para futuros “científicos ciudadanos”.

“Estamos haciendo grandes progresos en la comprensión de las razones genéticas por las cuales se desarrolla un cáncer. Pero las claves de por qué algunos medicamentos funcionan y otros no se encuentran en datos que han de ser analizados por el ojo humano, y eso puede llevar años”, dijo Carlos Caldas, del instituto Cambridge de Cancer Research UK.

“Aparejando el poder colectivo de los ciudadanos científicos, aceleraremos el descubrimiento de nuevas formas de diagnóstico y trataremos el cáncer de forma mucho más precisa”, añadió.

Después del GameJam, que se desarrolla en Londres entre el 1 y el 3 de marzo, un organismo construirá el concepto de juego en la realidad y el equipo tiene previsto lanzarlo a mediados de 2013.

El cáncer mata ya a más de 7,5 millones de personas al año y se espera que el número de personas con la enfermedad en todo el mundo crezca en más de 75 por ciento para 2030, según el organismo sobre el cáncer IARC, de la Organización Mundial de la Salud.

Los expertos de CRUK están trabajando intensamente para identificar los fallos genéticos que dan lugar al cáncer, para intentar averiguar nuevas formas de diagnóstico y tratar a pacientes de una forma más específica en base a su perfil genético y el de sus tumores.

En un importante estudio internacional sobre la genética del cáncer de mama publicado el año pasado, investigadores de CRUK dijeron que ahora pueden ser capaces de clasificar la enfermedad en diez subtipos, un hallazgo que podría llevar a un tratamiento más preciso y a medida en el futuro.

Ese estudio también halló varios genes completamente nuevos que generan el cáncer de mama, ofreciendo objetivos potenciales para nuevos tipos de medicamentos.

Aún así, este tipo de investigación genera una cantidad colosal de datos que hay que analizar, dijo CRUK al anunciar el proyecto del juego. Y mientras los avances en tecnología hacen que los científicos puedan procesar datos más rápido que nunca, buena parte aún ha de ser analizado por personas en lugar de por máquinas.

“El ojo humano puede detectar cambios sutiles que las máquinas no están programadas para mirar, llevando a hallazgos por accidente que proporcionan claves a las causas y motores de la enfermedad”, dijo el organismo.

“Con el poder colectivo de cientos de miles de personas en todo el planeta ayudando a nuestros científicos a analizar estos datos, podríamos acelerar drásticamente esa investigación”, añadió.

Philip Su, director del sitio de ingeniería de Facebook Londres dijo que su compañía cree que la mejor forma de resolver un problema “es unir agente inteligente para ‘montar’ una solución”.

“Esa aproximación es tan válida en el campo de las ciencias como en el de la ingeniería del software”, dijo. (Información de Kate Kelland; Traducido por Inmaculada Sanz)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below