27 de febrero de 2013 / 12:57 / hace 5 años

Ministros UE acuerdan prohibir parcialmente descartes de pesca

* Países acuerdan acabar con descartes en 2019, con excepciones

* Grupos ecologistas critican falta de ambición

Por Charlie Dunmore

BRUSELAS, 27 feb (Reuters) - Los ministros europeos de Pesca acordaron el miércoles reducir la derrochadora práctica de los descartes pesqueros - devolver al mar peces no deseados, normalmente muertos o agonizando - pero no lograron alcanzar una prohibición total.

La Comisión Europea estima que se descarta casi una cuarta parte del pescado capturado por barcos de la UE, la mayor tasa del mundo, debido a que las tripulaciones quieren asegurarse de que llenan sus estrechas cuotas de pesca con peces de determinadas especies o aquellos por los que obtendrán un buen precio.

El acuerdo debería permitir a la UE seguir con reformas de mayor profundidad en el sector para terminar con décadas de sobrepesca e intentar restablecer las reservas a niveles saludables para 2020.

Tras negociaciones que se prolongaron toda la noche, los ministros secundaron un calendario para reducir los descartes, comenzando con especies de alta mar como la caballa o el arenque en 2014, y prolongándolo a todos los barcos pesqueros de la UE para 2019.

Pero se acordaron algunas excepciones para permitir a los pescadores descartar hasta un 9 por ciento de ciertas especies en 2014, un porcentaje que bajará al 7 por ciento en 2019. Ése fue el precio para asegurar el apoyo de países pesqueros del sur como España y Portugal.

El ministro irlandés de Ganadería y Pesca, Simon Coveney, que presidía las negociaciones, dijo que el acuerdo le permitiría iniciar las negociaciones con la Comisión Europea y el Parlamento Europeo para tratar de finalizar para junio una reforma del sector, ya respaldada ampliamente en el parlamento.

“Creo que la gente verá que, como ministros y países, somos serios sobre lo que se ha acordado esta mañana acerca de realizar un cambio fundamental en cómo se gestionan nuestras reservas de pescado y el modo en que operan nuestras flotas”, dijo a periodistas tras la reunión.

La comisaria de Pesca de la UE, Maria Damanaki, que ha encabezado los esfuerzos por llevar a cabo la reforma, dijo que había sido muy duro llegar a un acuerdo debido a que cada país tiene sus prioridades y prácticas pesqueras.

“Tras estas negociaciones podemos mirar a un futuro mejor para nuestro sector pesquero. La nueva política estará ahí muy, muy pronto”, dijo en conferencia de prensa.

Pero grupos ecologistas criticaron a los ministros por no haber conseguido una prohibición completa, e instaron al parlamento a buscar un acuerdo más ambicioso en las negociaciones para terminar la reforma.

“Aunque Dinamarca, Suecia, Alemania, Holanda, Reino Unido y Austria negociaron duro para minimizar cualquier excepción a la prohibición, el acuerdo final no alcanza la dirección dada por el parlamento”, dijo en un comunicado Uta Bellion, del grupo Pew Environment Group. (Editado por Kevin Liffey, traducido por Rodrigo de Miguel; charlie.dunmore@thomsonreuters.com; +32 473 78 22 41; Reuters Messaging: charlie.dunmore.thomsonreuters.com@reuters.net)

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