15 de enero de 2013 / 15:18 / en 5 años

A FONDO-Una España en recesión ve mejoras en competitividad

Por Paul Day y Sebastian Moffett

MADRID, 15 ene (Reuters) - Como proveedor de sistemas de seguridad financiera, la compañía tecnológica española Realsec podría haber sido fácilmente víctima de la crisis bancaria y económica del país. Sin embargo, Realsec disfruta actualmente de un crecimiento de ingresos de dos dígitos gracias a nuevos clientes en Latinoamérica.

El 80 por ciento de sus ingresos procede del exterior, frente al 20 por ciento en 2009. La plantilla ha crecido desde los 15 trabajadores de 2007 a los 32 de ahora, y el consejero delegado, Jesús Rodríguez, está buscando nuevas oficinas, ya que las actuales con vistas al estadio del Real Madrid se están quedando pequeñas.

"En 2007, España era nuestro principal mercado, pero se congeló en 2009", dijo. "Estamos creciendo por el desarrollo internacional, si no, no hubiera sido posible", añadió.

Realsec apunta a un rayo de esperanza para la cuarta mayor economía de la zona euro, aunque el Fondo Monetario Internacional prevé que España siga en recesión durante gran parte de 2013. Ante el desplome de la demanda doméstica, algunas compañías se han convertido en exportadoras.

Los mercados latinoamericanos han sido un objetivo prioritario para las compañías españolas por la ventaja del idioma, y gigantes como Telefónica y Banco Santander han incrementado su exposición allí para compensar los problemas en el mercado doméstico.

Las exportaciones españolas se han disparado alrededor de un 40 por ciento desde 2009; y en los 10 primeros meses de 2012, las exportaciones españolas a Latinoamérica crecieron un 18,5 por ciento con respecto a 2011, más que a cualquier otra región.

En julio del año pasado, España registró su primer superávit por cuenta corriente - entradas netas de dinero procedente del comercio y otras fuentes - desde agosto de 1998, y registró otro superávit en octubre. La UE prevé que las exportaciones netas contribuyan con un 2,7 por ciento al crecimiento del PIB en 2012, frente al -4,4 por ciento de la demanda doméstica.

El éxito exportador de España es uno de los pocos brotes verdes de Europa. En Irlanda, algunas empresas se están beneficiando de la caída de los niveles salariales, mientras que la caída de los precios del suelo en el país ha estimulado una nueva ola de inversión extranjera directa.

En Italia, las empresas han aplaudido la relajación de las rígidas leyes laborales por parte del Gobierno, con la esperanza de que lleven a más inversiones y contratos.

Ninguna de estas cosas significa que la crisis económica de Europa haya terminado. Los gobiernos todavía están luchando para fomentar el crecimiento mientras pagan más por endeudarse. Pero, en conjunto, ofrecen cierta esperanza de que los últimos años de sacrificio puedan estar teniendo un impacto positivo.

"Mejores exportaciones reflejan en gran medida una mejora de la competitividad - caída de los costes laborales, una mayor productividad, menores salarios", dijo Pier Carlo Padoan, economista jefe de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos, con sede en París.

No obstante, la OCDE dice que las perspectivas a corto plazo para las economías más débiles de la zona euro sigue siendo malas. "La zona euro estará en recesión hasta el final del año, y el desempleo sigue creciendo", dijo Padoan.

MIRANDO FUERA

El negocio doméstico de Realsec había ido bien hasta 2007. El crédito barato alimentaba la creciente burbuja inmobiliaria y la economía española crecía a un ritmo mayor que el resto de Europa.

Esto impulsó el negocio de las entidades financieras, que necesitaban los sistemas de encriptación de Realsec para pagos seguros con tarjetas de crédito y transacciones con cajeros automáticos. También hacían negocio con el Estado, que quería proteger los pagos de pensiones y solicitudes de prestaciones online de 'hackers' y de suplantaciones de identidad.

Pero la exposición de la compañía al sector bancario la hizo vulnerable a los cambios del sector inmobiliario. Así que cuando empezaron a circular rumores en 2007 sobre el fin del boom inmobiliario, su consejero delegado empezó a buscar nuevos clientes.

Consiguió asesoramiento y ayuda financiera de la agencia pública PromoMadrid y pagó un estudio sobre la viabilidad de hacer negocios en 22 países de América Latina. En los dos años siguientes, mientras se iba precipitando la crisis financiera, Rodríguez y tres socios viajaron para hacer contactos con potenciales clientes financieros en México, Chile, Colombia, Perú, Venezuela y Brasil.

"Lo que pensé es que no podíamos tener todos los huevos en la misma cesta", declaró. "Estuvimos prácticamente 2 años viajando por estos países. Visitaba un socio potencial, hablaba con él, veía si la información que teníamos realmente era la situación sobre el terreno".

Invertir en una región en la que crecía el empleo de las tarjetas de crédito y de la banca por internet dio fruto. Realsec ha crecido a ritmos anuales de alrededor del 20 por ciento en los últimos años. Tuvo unos ingresos de 4,2 millones de euros en 2010 y de 5,5 millones en 2011, mientras espera alcanzar los 6,7 millones en 2012 y 9 millones en 2015, con el 90 por ciento del negocio fuera de España.

Otras empresas comienzan a darse cuenta del potencial, según Rodríguez.

"Hace solo un par de años, no había nadie en México. El otro día entré en un BBVA Bancomer y había tres compañías españolas allí que ya llevaban 3 meses en México", dijo.

Impulsa, una pequeña constructora andaluza, se ha diversificado en México, Colombia y Argelia. "Ahora sobrevivimos sólo por el exterior", dijo su fundador y consejero delegado Ismael Mora Ávila.

EL FUTURO PRÓXIMO

La nueva inversión podría prestar un nuevo impulso después de que una tasa de paro del 26 por ciento haya rebajado los salarios y potenciado el atractivo de España como base de producción de bajo coste. El país ha subido del puesto 42 al 36 en el índice de competitividad mundial del Foro Económico Mundial de 2012-13.

En noviembre, el fabricante de coches francés Renault dijo que incrementaría la producción y crearía 1.300 empleos en España, donde el coste laboral medio por hora es dos tercios del francés, según Eurostat.

La compañía dijo entonces que el acuerdo debería beneficiarse de la competitividad alcanzada en las negociaciones con la plantilla.

Un mes antes, la estadounidense Ford Motor había anunciado el cierre de su planta de Genk en Bélgica -donde los costes laborales medios por hora casi duplican los de España-

"Los costes definitivamente están jugando un papel" en las decisiones de inversión, dijo Greg Fuzesi, economista para la zona euro de JP Morgan.

Está claro que España sigue presentando las peores perspectivas a corto plazo de las grandes economías europeas. Incluso con una prolongación de la bonanza en las exportaciones, los economistas advierten que esto no arreglará los problemas económicos del país. El desempleo es dolorosamente alto y se calcula que la bolsa de viviendas sin vender tras el estallido de la burbuja es de un millón. Resolver estos problemas requerirá de una recuperación de la demanda interna, algo para lo que parece faltan todavía varios años.

"El crecimiento de las exportaciones es sostenible", dijo Adrian van den Hoven, director de relaciones internacionales de Business Europe, un grupo de presión radicado en Bruselas.

"Pero eso no resolverá el paro rápidamente, así que podrían continuar algunos problemas sociales", añadió.

Ni tampoco otras empresas tendrán ayuda de PromoMadrid, la agencia que ayudó a la expansión internacional de Realsec, porque cerrará en el marco de las medidas de austeridad del Gobierno regional.

(Información adicional de Stephen Mangan en Dublín y Lisa Jucca en Milán; traducción de Blanca Rodríguez y Jose Elías Rodríguez)

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