6 de septiembre de 2012 / 11:48 / en 5 años

La economía de la eurozona se dirige hacia la recesión

* El PIB de la eurozona cae un 0,2 pct en abril-junio

* Crecen exportaciones, sector servicios y consumidor débiles

* Economía se contraerá en 2012, recuperará a mediados 2013

Por Robin Emmott

BRUSELAS, 6 sep (Reuters) - Unas fuertes exportaciones limitaron la contracción económica de la zona euro en el segundo trimestre del año pese a la caída de la inversión, inventarios y consumo privado, lo que apunta a un decrecimiento general en 2012.

La oficina de estadísticas de la Unión Europea, Eurostat, confirmó el jueves que el Producto Interior Bruto (PIB) de los 17 países que usan el euro cayó un 0,2 por ciento intertrimestral en el segundo trimestre. El dato interanual fue revisado a una caída del 0,5 por ciento desde la original del 0,4 por ciento.

La crisis de deuda que comenzó en Grecia hace casi tres años ha golpeado fuerte a los esfuerzos europeos de recuperación desde la crisis financiera mundial de 2008 y 2009, y probablemente enviará al bloque a la recesión por segunda vez en sólo tres años.

"La debilidad es de lo que se trata", dijo Joost Beaumont, economista de ABN AMRO en Ámsterdam. "Vemos otra contracción en el tercer trimestre porque la demanda doméstica se verá afectada por la consolidación fiscal, el aumento del desempleo, unas restrictivas condiciones para el crédito y la gran incertidumbre de la crisis de la zona euro", dijo.

La zona euro ya estaría en una recesión técnica si no fuera por un crecimiento plano en el primer trimestre del año, tras una contracción del 0,3 por ciento en el último trimestre de 2011.

Eurostat dijo que la caída en el consumo de los hogares restó un 0,1 punto porcentual al PIB final trimestral, mientras que unas menores inversiones e inventarios se llevaron otros 0,2 puntos cada una, frente a los tres meses anteriores.

Las fuertes exportaciones, sin embargo, sumaron 0,6 puntos, que tras la diferencia con las importaciones dejó la contribución neta en 0,2 puntos porcentuales positivos.

Con una economía china que se ralentiza y Estados Unidos pasando dificultades para asentar la recuperación, la zona euro no puede confiar en las exportaciones para salir de la atonía.

"Los indicadores adelantados siguen apuntando en términos generales a más de lo mismo en el tercer trimestre, aunque suavizándose el riesgo por el sector exterior en línea con las pruebas de debilidad manufacturera en el mundo", dijo Ken Wattret, economista de la zona euro de BNP Paribas, en una nota a clientes.

Muchos economistas ven la zona euro, que genera un 16 por ciento del crecimiento económico mundial, contrayéndose en al menos un 0,3 por ciento este año. La recuperación sólo llegaría a mediados de 2013.

En su última evaluación la OCDE dijo que los problemas de Europa estaban "lastrando la confianza mundial, debilitando el comercio y el empleo y ralentizando el crecimiento económico".

SIN APOYO A CONSUMIDORES

El principal obstáculo en la zona euro es que la capacidad de sus consumidores para gastar e impulsar así la economía ha quedado devastada a causa de despidos de funcionarios, recortes presupuestarios, altas tasas de paro y una alta inflación debido a los precios del petróleo.

La recesión ya es realidad para muchos en el sur de Europa, mientras que en Alemania y Francia, las dos principales economías del bloque, se comienza a sentir al reducir España e Italia las compras de sus productos.

El PIB se contrajo en Bélgica y Finlandia y se estancó en Francia.

"El núcleo (de la zona euro) ya no es inmune a la crisis de la zona euro", dijo Beaumont de ABN AMRO

Las ventas minoristas bajaron en Alemania en julio y la confianza entre los consumidores europeos bajó a un mínimo de 38 meses en agosto.

Los líderes europeos acordaron en una cumbre en junio inyectar 120.000 millones de euros en la economía europea para contrarrestar los recortes de gasto público para llevar los déficit públicos a niveles razonables.

El BCE bajó los tipos de interés a un récord mínimo del 0,75 por ciento en julio para reducir el coste de financiación de España e Italia, pero no es probable que el movimiento del banco ni el de los líderes europeos supere la caída.

Los inversores están centrados en cambio en una reunión del BCE el jueves en la que se espera que el banco central aborde nuevas vías para reducir los altos costes de financiación de España e Italia. (Información de Jan Strupczewski; Traducción de Emma Pinedo)

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