25 de abril de 2012 / 12:47 / hace 5 años

ACTUALIZA 2-Beneficio neto Ebro plano hasta marzo, acción sube

* Incremento de ventas no se refleja en márgenes ni en beneficio

* Analistas destacan caída de rentabilidades

* Ebro anuncia dividendo extraordinario en acciones

* Acción Ebro sube más de 4 por ciento (Añade cita analista)

MADRID, 25 abr (Reuters) - La alimentaria Ebro Foods registró el miércoles un beneficio neto plano en el primer trimestre del año, en unas cuentas que sorprendieron al alza con un repunte del 25 por ciento en sus ventas por la integración de nuevos negocios.

El beneficio neto subió un 0,3 por ciento a 32,26 millones de euros hasta marzo, frente a los 33,3 millones de media que esperaban los expertos consultados por Reuters.

Las ventas aumentaron un 24,6 por ciento a 530,9 millones de euros, impulsadas por una subida del 40 por ciento en el negocio de arroz --que supone la mitad de los ingresos--, gracias la integración de nuevos negocios, entre ellos el arrocero de SOS, y al aumento de precios en su negocio de pasta.

Los analistas consultados esperaban un aumento del 14 por ciento en las ventas totales del grupo.

Pese a la favorable evolución de las ventas, los expertos consideraron débiles los resultados operativos de Ebro, que en mayo abandonará el Ibex-35.

"En ingresos la cifra acabó por encima de nuestras estimaciones con un mayor crecimiento tanto de arroz y pasta. No obstante, lo peor vino en EBITDA con una caída del margen de -270 puntos básicos", dijo Banesto Bolsa en una nota a clientes.

En la bolsa, las acciones de Ebro aceleraban su escalada y subían un 4,36 por ciento por la tarde, al anunciar la compañía un nuevo dividendo extraordinario junto con sus cuentas a marzo.

Ebro repartirá acciones en autocartera por hasta un 1 por ciento de su capital, a razón de una acción por cada 99, el próximo 11 de diciembre.

Ebro ya anunció un dividendo extraordinario de 0,15 euros por acción en metálico tras el fracaso de la compra de la australiana Sunrice.

MENOR RENTABILIDAD

El margen EBITDA descendió hasta el 12,2 por ciento, 2,7 puntos porcentuales menos que a marzo de 2011, debido a una menor rentabilidad en sus dos principales negocios de pasta y arroz.

Los analistas destacaron la fuerte subida de ventas, aunque a costa de un perímetro mayor de consolidación, y dijeron los márgenes del grupo eran decepcionantes.

"Los márgenes sin embargo son bajos y decepcionan, principalmente en la división de pasta donde la compañía ha sufrido un trimestre muy malo en EEUU, donde el entorno competitivo es muy complicado en la categoría y con una repercusión de precios de las materias primas todavía alta", dijo Sabadell en una nota.

Ebro dijo que espera que la bajada del precio de una de sus principales materias primas, el trigo duro, se refleje en los resultados en el segundo semestre del año, debido a que hasta ahora tovadía cuenta con stocks valorados a precios más altos.

Hasta marzo, el beneficio bruto de explotación (EBITDA) de la alimentaria aumentó un 2,4 por ciento a 64,9 millones de euros, impulsado por la buena evolución del negocio arrocero.

POSIBLES COMPRAS, PERO NO A CORTO PLAZO

De cara al futuro, Ebro dijo que sigue analizando el mercado en busca de posibles adquisiciones, aunque éstas no se producirían a corto plazo.

"A corto plazo, no esperamos ninguna operación corporativa de calado", dijo el grupo en su presentación de resultados.

Ebro dijo que al cierre del trimestre redujo su deuda neta a 331 millones de euros frente a los 390 millones con los que cerró el pasado ejercicio, lo que le permite pensar en nuevas inversiones o en retribuciones extraordinarias a sus accionistas.

"Hemos trabajado en reducir la deuda neta de forma importante (...) dejándonos en una situación inmejorable para acometer nuevas inversiones en caso de que surjan oportunidades y si no, para considerar nuevas retribuciones extraordinarias para nuestros accionistas", dijo el grupo. (Información de Rodrigo de Miguel; editado por Robert Hetz)

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