19 de abril de 2012 / 10:03 / en 5 años

ANÁLISIS-La última esperanza de Sarkozy de aferrarse al poder

Por Paul Taylor y Emmanuel Jarry

PARÍS, 19 abr (Reuters) - Por detrás en los sondeos, la última esperanza para la reelección del presidente conservador Nicolas Sarkozy se le presentará en el único debate televisivo que habrá tras la primera vuelta o en si alcanza una alianza de última hora con un popular centrista.

Ningún presidente en la historia de Francia ha remontado tras ir tan detrás de su contrincante en los sondeos como Sarkozy está ahora del aspirante socialista François Hollande, dijo el analista político Dominique Reynie.

Pero los expertos veteranos no lo descartan aún en la contienda.

“Es difícil ver qué podría revertir la tendencia, pero hay algunos elementos”, dijo Pascal Perrineau, director del Centro para el Estudio de la Vida Política Francesa (CEVIPOF) en la escuela de Ciencias Políticas de París, y mencionó las persistentes dudas entre los votantes sobre si Hollande tiene el perfil y las credenciales para ser presidente.

Los sondeos muestran que el jefe de Estado conservador sufre una profunda impopularidad por el desgaste de una crisis económica que ha acabado con los líderes de 14 de los 27 países de la Unión Europea en tres años.

“Esto es al menos tanto un referéndum sobre Nicolas Sarkozy como un voto de confianza en François Hollande”, dijo Reynie, director de la Fundación para la Innovación Política.

Aunque Sarkozy es formidable en el debate, y está convencido de que una vez que Hollande y él estén solos en el cuadrilátero, podrá poner en evidencia la falta de experiencia gubernamental de su rival y de credibilidad fiscal en un enfrentamiento en directo unos días antes de la vuelta electoral del 6 de mayo.

“Estoy tan fascinado con la sorpresa que se van a llevar. No se lo pueden ni imaginar”, dijo Sarkozy a los periodistas en una visita a Bretaña el martes cuando se le preguntó si aún cree que podría ganar.

-- Gráfico sobre sondeos en Francia: r.reuters.com/was36s

-- Seguimiento online de las elecciones: tinyurl.com/7hpt4vy

SORPRESAS

Entre las posibles sorpresas que podrían surgir en los últimos días están las iniciativas diplomáticas sobre Oriente Próximo, África o Europa, una iniciativa para recortar los precios del petróleo, un gran pedido para una empresa industrial francesa como Airbus, o impedir que se cierren más fábricas.

Francia acoge una conferencia internacional de ministros de Exteriores sobre el conflicto de Siria el jueves, a la que asiste la secretaria de Estado de EEUU, Hillary Clinton. Sarkozy empezó el día con la petición para que se establezca un pasillo humanitario que proteja a la oposición siria.

Una iniciativa sobre el crudo parece posible después de que los ministros confirmaran que Francia ha mantenido conversaciones con Estados Unidos y Reino Unido sobre una posible liberación coordinada de reservas estratégicas de petróleo para contrarrestar la especulación por las tensiones sobre Irán. Pero los precios han empezado ya a caer, lo que hace eso más improbable.

Una reactivación de la crisis de deuda de la eurozona, especialmente en España, podría ayudar a Sarkozy a convencer a los votantes de que confíen en un líder experimentado en lugar de arriesgarse con un inexperto Hollande.

Podría también salir reforzado con una cumbre de última hora con la canciller alemana Angela Merkel, su principal socia europea, que se ha mantenido distante tras dar su apoyo a Sarkozy poco después de que éste lanzara su campaña a mitad de febrero.

Pero podría también minar las afirmaciones del presidente de que lo peor de la crisis ha pasado y que Merkel y él han “salvado el euro”. Y responsables del partido UMP de Sarkozy dicen que Merkel no es garantía de ganar votos en Francia.

En política, cualquier acontecimiento puede afectar, como cuando un islamista mató a tiros a siete personas en Toulouse el mes pasado. Eso colocó a Sarkozy como líder de la caza del asesino, y como jefe de Estado compungido que encarna la unidad nacional en los funerales.

Pero los intentos para sacar partido del impulso resultante en los sondeos de opinión no cuajaron.

Las encuestas muestran que Hollande está al frente en la primera ronda y que ampliaría esa ventaja en la vuelta.

PROBLEMA PRINCIPAL

El principal quebradero de cabeza del presidente es que para hacerse con la victoria, necesitaría ganarse a quienes en primera ronda voten por la ultraderechista euroescéptica antiinmigración Marine Le Pen y por el centrista proeuropeo François Bayrou.

Eso significa hacer divisiones ideológicas.

Sarkozy ha prometido reducir la inmigración y luchar en Europa por los controles fronterizos en un intento por ganarse a los votantes del Frente Nacional. Sarkozy y Le Pen han descartado ningún acuerdo, pero sí está tratando de atraer a Bayrou. Algunos aliados le instan a ofrecer al centrista el puesto de primer ministro y hacer campaña con él en una plataforma de responsabilidad fiscal.

“Un ticket con Bayrou es su última oportunidad, pero puede ser demasiado tarde”, dijo un legislador del partido UMP en el Gobierno. (Información adicional de Catherine Bremer, Yann Le Guernigou y Tim Hepher; Escrito por Paul Taylor)

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