Repsol abandona búsqueda de gas en desierto saudí de Rub al-Jali

jueves 19 de enero de 2012 14:40 CET
 

DUBAI, 19 ene (Reuters) - Repsol y la italiana Eni han abandonado la búsqueda de gas en el desierto de Rub al-Jali en Arabia Saudí, según dos fuentes familiarizadas con el joint venture con la empresa Aramco.

La estatal Aramco invitó a compañías energéticas internacionales a buscar gas en el vasto desierto del sureste de Arabia Saudí en 2003-2004 con una condiciones rigurosas que complicarían la obtención de una buena rentabilidad en caso de que prosperara la búsqueda.

La zona Rub al-Jaili no parece ofrecer grandes reservas de gas, provocando la decisión de la empresa EniRepsa Gas Limited de abandonar la búsqueda hace unos meses en favor de unas mejores perspectivas en otras partes del mundo, agregaron las fuentes.

Los portavoces de Repsol y Eni consultados sobre este tema no quisieron formular comentarios.

South Rub Al Khali Co (Srak), el joint venture entre Aramco y Royal Dutch Shell, es el único que ha encontrado cantidades considerables de gas en la región hasta ahora pero el hallazgo, rico en azufre, podría ser demasiado caro para que sea viable desde el punto de vista comercial.

Las condiciones del precio del gas acordadas significan que las compañías involucradas necesitarían encontrar petróleo condensado que podría venderse a precios del mercado internacional para cubrir el coste de desarrollo de incluso los campos más simples de gas.

Los precios de gas saudíes para el uso doméstico industrial todavía se fijan a $0,75 por millón de unidades termales britáticas, muy por debajo del coste de producción de la mayoría de los campos de gas que no están asociados al petróleo.

Una prohibición a las exportaciones de gas significa que no podrían realizar ventas en el mercado global, que normalmente paga hasta diez veces más.

Los acuerdos de exploración en la región Rub al-Jali se firmaron en un momento que las perspectivas de exploración de gas eran limitadas y la demanda para la generación de energía crecía rápidamente en todo el mundo, provocando una subida de los precios.

Pero las perspectivas de oferta de gas han mejorado radicalmente por una revolución de gas no convencional en América del Norte, combinado con los nuevos hallazgos en lugares como Brasil, que han convertido la poco rentable exploración en Arabia Saudí todavía menos atractiva. (Reporting by Reem Shamseddine, Daniel Fineren, Amena Bakr, and Svetlana Kovalyova, writing by Daniel Fineren)