29 de octubre de 2013 / 20:25 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Hollande dice que cuatro rehenes franceses han sido liberados en Níger

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Por John Irish y Kader Mazou

NIAMEY/PARÍS, 29 oct (Reuters) - Cuatro rehenes franceses secuestrados en Níger por la rama norteafricana de Al Qaeda hace tres años han sido puestos en libertad, dijo el martes el presidente francés, François Hollande.

Pierre Legrand, Daniel Larribe, Thierry Dol y Marc Feret fueron secuestrados por AQIM en septiembre de 2010 cuanto trabajaban para el grupo nuclear francés Areva y Sogea-Sotem, filial del grupo de construcción Vinci, en Arlit (Níger).

Las condiciones de la liberación no estaban claras de inmediato pero, en declaraciones a la televisión francesa, el ministro de Exteriores, Laurent Fabius, negó que el Gobierno hubiese pagado un rescate.

"(Han sido) tres años de sufrimiento para estos ciudadanos que han sido retenidos por carceleros sin escrúpulos y tres años de sufrimiento para las familias que vivieron un infierno y hoy se sienten liberados", dijo Hollande en una rueda de prensa durante una visita a Eslovaquia.

Se espera que los cuatro hombres viajen de vuelta a Francia a primera hora del miércoles.

"El presidente nos dijo que están en buen estado de salud", dijo Rene Robert, abuelo de Legrand, a i-tele. "Nunca dudé de que Pierre podría aguantar pero no sabíamos cuánto tiempo iba a durar esto, y es cierto que en cualquier momento podría haberse cansado".

No hubo noticias sobre el destino de los tres hombres de nacionalidad sueca, holandesa y sudafricana que también fueron secuestrados por AQIM.

La liberación de los cuatro franceses da impulso a Hollande justo un día después de que una encuesta mostrase que se había convertido en el presidente francés más impopular de los registros históricos.

Hollande agradeció sus gestiones al presidente de Níger, quien dijo obtuvo la liberación de los cuatro rehenes franceses. Los ministros franceses de Exteriores y Defensa los recibieron en el aeropuerto de Niamey, a donde les habrían trasladado las autoridades de Níger.

Un reportero de Reuters en el aeropuerto dijo que los rehenes tenían barba, parecían cansados y estaban vestidos con la indumentaria tradicional usada por la gente del desierto. Ninguno de los cuatro hombres habló. (Información adicional de Abdoulaye Massalatchi; Traducido por Inmaculada Sanz y Teresa Medrano en Madrid)

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