27 de septiembre de 2013 / 9:42 / en 4 años

ACTUALIZA 2-Gobierno cierra almacén de gas Castor tras microseísmos

(Añade detalles)

MADRID, 27 sep (Reuters) - El Gobierno español decidió suspender de forma temporal toda actividad en el almacén subterráneo de gas Castor, situado en el mar frente a la costa castellonense de Vinarós, mientras recaba información sobre dos centenares de microseísmos que han ocurrido en la zona durante el mes de septiembre.

El Ministerio de Industria informó en la noche del jueves que ha solicitado información al Instituto Geográfico Nacional (IGN) sobre los movimientos sísmicos registrados en la zona por si tuvieran algún tipo de relación con los trabajos realizados en el almacenamiento.

Emilio Carreño, director de la red sísmica del IGN, confirmó a Reuters que desde el 9 de septiembre se han producido unos 220 pequeños seísmos.

El cese de actividad fue decretado por resolución del director general de Política Energética y Minas y comunicado a la empresa concesionaria de la operación del almacenamiento subterráneo, Escal UGS, según el comunicado de Industria.

Actualmente Castor se encuentra en fase de inyección del gas colchón, que se usa para probar que la instalación funciona correctamente. Carreño dijo que este tipo de inyecciones producen microseismos y que la empresa concesionaria les había advertido de ello.

Sin embargo, los microseísmos no han dejado de producirse a pesar de que no ha habido inyecciones de gas desde hace diez días. Incluso el pasado martes se registró uno micro terremoto de 3,6 puntos en la escala de Richter, el mayor en más de tres décadas en una zona que por lo general presenta baja actividad sísmica.

"Lo que nos está extrañando es que los microseismos se estan prolongando demasiado en el tiempo ... teniendo en cuenta que desde el día 16 (de septiembre) la empresa no ha hecho ninguna inyección de gas", dijo Carreño.

UN PROYECTO NACIDO CON POLÉMICA

Industria concedió hace cinco años a Escal UGS -una sociedad controlada al 66,7 por ciento por la constructora española ACS y al 24,6 por ciento por la canadiense Dundee Energy - la concesión de explotación para el almacenamiento subterráneo de gas natural Castor, antiguo yacimiento de petróleo y con capacidad para guardar el equivalente al consumo de gas en España en tres meses.

No fue posible contactar con Escal UGS, mientras que ACS dijo que no hará comentarios sobre la decisión de Industria hasta no ver el informe que el IGN espera tener listo próximamente.

El proyecto Castor ha tenido cierta notoriedad en España por diversas razones. Desde el comienzo de su desarrollo, ha despertado controversia por sus disparados costes de construcción y posteriormente por la remuneración del proyecto, factores que tienen incidencia en los costes regulados del sistema de gas, en el que existe un incipiente déficit de tarifa que el Gobierno se propone atajar en una próxima regulación.

Por otra parte, ha sido el primer proyecto de infraestructuras español financiado con los llamados bonos de proyecto o "project bonds" y el primero apoyado por el Banco Europeo de Inversiones (BEI), lo que propició que hubiese demanda de inversores institucionales como fondos de pensiones y compañías de seguros en una operación de 1.400 millones de euros, según señaló este verano la agencia de calificación Fitch.

Además, paralelamente la noticia podría avivar el debate sobre el "fracking", una técnica con la que se obtiene el llamado gas no convencional fracturando el subsuelo con agua y químicos a alta presión y que el Gobierno ve como una de las soluciones a la alta dependencia energética del país.

A pesar del gran éxito del fracking en la política energética de Estados Unidos y el consiguiente abaratamiento en el precio internacional del gas, países como Francia la han rechazado y en España ha sido descartada por políticos regionales y organizaciones ecologistas, que alerta de sus posibles efectos sobre la sismicidad y las aguas subterráneas. (Información de Jesús Aguado, Jose Elías Rodríguez; editado por Andrés González)

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