23 de septiembre de 2013 / 12:10 / hace 4 años

OBITUARIO-Oscar Espinosa Chepe, crítico de la economía socialista de Cuba

Por Nelson Acosta

LA HABANA, 23 sep (Reuters) - El disidente cubano Oscar Espinosa Chepe, uno de los mayores críticos de las políticas económicas de los hermanos Fidel y Raúl Castro, murió el lunes en España a causa de complicaciones hepáticas. Tenía 72 años.

El economista de cabellos blancos y gafas fue uno de los 75 opositores presos en marzo de 2003 en una redada conocida como la “Primavera Negra” que dio origen a las Damas de Blanco, el principal movimiento de la oposición preInternet en la isla de Gobierno comunista.

En sus columnas publicadas en sitios y diarios extranjeros, Chepe criticó el modelo económico soviético adoptado por Fidel Castro tras la revolución de 1959 y también las tímidas reformas de mercado introducidas más tarde por su hermano Raúl.

Fue condenado a 20 años de prisión por “delitos contra la integridad y soberanía del Estado”, pero liberado en noviembre de 2004 por razones de salud.

Considerado una voz moderada dentro de la disidencia cubana, Chepe criticaba el embargo económico de Estados Unidos y recibió inicialmente con optimismo la apertura promovida en los últimos años por Raúl Castro. Sin embargo, al poco tiempo calificó las reformas como “muy limitadas e insuficientes”.

“Oscar fue uno de los economistas más informados y valientes de Cuba”, dijo a Reuters el economista cubano estadounidense Carmelo Mesa-Lago, profesor emérito de la Universidad de Pittsburg. “Su obra fue objetiva, profunda y analítica”.

Las autoridades comunistas de Cuba lo consideraban un mercenario a sueldo de Estados Unidos, igual que a los demás opositores.

Su esposa Miriam Leiva fue una de las fundadoras del movimiento de familiares de presos políticos Damas de Blanco.

Como otros disidentes, Chepe había sido en el pasado funcionario del Gobierno comunista de la isla.

Uno de sus primeros empleos fue como investigador en un equipo de asesores económicos de Fidel Castro a finales de la década de 1960.

Pero sus críticas a la política económica lo llevaron a pasar dos años en trabajos forzados, uno de ellos, contaba, recogiendo excrementos de murciélago.

A partir de 1970 fue rehabilitado y dirigió un departamento de relaciones económicas con aliados socialistas como Hungría, Checoslovaquia y Yugoslavia. Entre 1984 y 1987 fue enviado como consejero económico de la embajada cubana en Belgrado.

De regreso trabajó para el Banco Nacional de Cuba, el banco central. Pero a mediados de la década de 1990 sus críticas a la política económica de Castro le hicieron perder el empleo.

Chepe colaboró durante años con Radio Martí, financiada por el Gobierno de Estados Unidos como parte de sus esfuerzos para forzar un cambio de sistema en Cuba y considerada por las autoridades de la isla como un acto de agresión de su enemigo.

Tras salir de la cárcel publicó en el exterior libros como “Cuba, revolución o Involución” (2007) y “Cambios en Cuba: pocos, limitados y tardíos” (2011).

Chepe es el último de una serie de disidentes cubanos de su generación muertos recientemente. Laura Pollán, líder de las Damas de Blanco, falleció a finales de 2011 a causa de un paro cardíaco. El democristiano Oswaldo Payá murió a mediados del 2012 en un accidente de auto.

Aquejado de una enfermedad al hígado, Chepe había sido autorizado en marzo por las autoridades cubanas a viajar a Madrid para recibir tratamiento médico. (Información de Nelson Acosta y Marc Frank; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid)

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