18 de septiembre de 2013 / 16:39 / en 4 años

Fichaje de Rato por Santander causa cierto malestar en España

Por Sarah White y Fiona Ortiz

MADRID, 18 sep (Reuters) - El fichaje de Rodrigo Rato, expresidente de Bankia, para incorporarse como miembro del consejo internacional de Santander, desató el miércoles un cierto malestar entre una parte de sociedad española que no se cree que altos ejecutivos bancarios vayan ser juzgados por su papel en la devastadora crisis bancaria.

La indignación con respecto al nombramiento de Rato, forzado a dimitir en mayo de 2012 como presidente de Bankia cuando ésta fue nacionalizada, se limitó a algunos pequeños partidos políticos y se expresó en algunas redes sociales.

El primer banco español se decantó por Rato -- está imputado junto a otros 32 miembros del consejo de administración de Bankia a raíz de una querella del partido político UPyD por los delitos de falsificación de cuentas, administración desleal, maquinación para alterar el precio de las cosas y apropiación indebida cuando estaba al frente de Bankia --, por la vasta experiencia internacional del exdirector gerente del FMI.

“Cuando hay impunidad, y la gente no paga ni política, ni patrimonial ni profesionalmente por lo que ha hecho pasa lo que pasa. Cada ciudadano extraerá su propia conclusión”, manifestó el miércoles Rosa Díez, la líder de UPyD, en el Congreso de los Diputados, cuando fue preguntado por el fichaje de Rato.

Algunos medios con una mayor sensibilidad sí que se hicieron eco de la indignación aunque los diarios líderes del país y representantes del gobierno no quisieron pronunciarse sobre este asunto.

“Santander es un gran anunciante y muchos diarios están endeudados con los bancos”, dijo Ignacio Escolar, director del diario.es, un diario online más cercano a la izquierda.

“Santander es libre de contratar a quien quiera pero alguien que está en un proceso judicial (...) (y para Santander) tiene una repercusión de imagen y desde luego repercusión en la sociedad”, agregó.

El director general del estatal FROB, Antonio Carrascosa, no quiso entrar a valorar el miércoles el fichaje de Rato por Santander y únicamente respondió con un lacónico: “Eso hay que preguntárselo a don Emilio Botín, yo no tengo nada que opinar”.

Por su parte, la asociación de usuarios de bancos, cajas y seguros (Adicae) manifestó que la decisión del Santander de contratar a Rato era “una burla” para los consumidores.

Rato se convirtió en la cara visible de la crisis bancaria española después de que Bankia tuviera que ser rescatada el año pasado con ayudas públicas de 22.424 millones de euros.

El mayor rescate de un banco en la historia financiera española precipitó a la postre la petición en 2012 de un crédito europeo por hasta 100.000 millones de euros por parte del Gobierno español para limpiar un sector financiero castigado por los activos inmobiliarios dañados tras el estallido de la burbuja del ladrillo a finales de 2007.

Bankia nació en 2010 de la fusión de siete cajas de ahorro no cotizadas con Rodrigo Rato como presidente. Bajo gran presión política, Rato y otros ejecutivos sacaron a bolsa la entidad en 2011, causando enormes pérdidas a miles de pequeños inversores.

RELACIONES DE RATO

En enero pasado, Rato también fichó como miembro de los consejos asesores para los negocios que Telefónica tiene en Europa y en Latinoamérica.

La función de Rato en Santander, que ya ocupó este cargo en 2008, se limitará a colaborar con el diseño, desarrollo y puesta en marcha de la estrategia a nivel global y el banco hizo hincapié el martes en que los miembros del consejo asesor tienen carácter de “externos” al banco y que en ningún caso tienen la condición de administradores.

En todo caso, una persona con conocimiento de las negociaciones dijo que el fichaje de Rato fue responsabilidad directa del presidente Santander, Emilio Botín, quien valoraba muy bien a Rato.

En casos anteriores, Botín y Santander han respaldado a otros ejecutivos a pesar del malestar social, entre ellos durante muchos años al exconsejero delegado Alfredo Sáenz, que se enfrentó a la posiblidad de ser apartado de la profesión bancaria tras una condena por parte del Tribunal Supremo por un delito parcial de acusación falsa contra unos deudores de Banesto

La contratación de ex dirigentes políticos es una práctica bastante extendida a nivel global y el propio Santander cuenta entre sus asesores externos a Francisco Pinto Balsemâo, ex primer ministro de Portugal.

El papel de Rato básicamente va a ser el de reunirse con otros asesores dos veces al año para debatir la estrategia de negocio general del banco.

“Es muy valioso contar con alguien que puede organizar una reunión con personas (con capacidad) de decisión en otros continentes”, dijo Guido Stein, profesor adjunto del IESE.

“Rato cumple con todas estas condiciones, es muy inteligente y maneja contactos muy importantes”, manifestó.

Al margen de haber pasado tres años al frente del FMI, Rato goza de muy buenas relaciones entre el gobernante Partido Popular, donde destacó en el pasado como ministro de Economía bajo el gobierno de José María Aznar.

A pesar del debacle de Bankia, muchos en el PP todavía admiran a Rato por haber liderado a España durante los años de bonanza económica en los años noventa.

Pero algunos ciudadanos se mostraban incrédulos el miércoles con el nombramiento de Rato, y en la red social de Twitter “Rodrigo Rato”, “Bankia” y “Santander” figuraban entre los temas más comentados.

“Con el paro azotando el país, el que encuentra trabajo, ‘again’, es Rodrigo Rato”, dijo un usuario de Twitter. (Información adicional de Robert Hetz, Carlos Ruano y Jesús Aguado; editado por Andrés González)

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