Primer vuelo del Airbus A350

viernes 14 de junio de 2013 13:44 CEST
 

Por Tim Hepher y Jean Décotte

TOULOUSE, Francia, 14 jun (Reuters) - El nuevo avión de pasajeros europeo, el Airbus A350, comenzó su primer vuelo el viernes sin problemas, dando un paso más en la batalla con su archirrival Boeing por las ventas de una nueva generación de aparatos más ligeros.

Ante unos 10.000 empleados y espectadores, las curvadas puntas de las alas del avión cortaron las nubes por encima de la factoría principal de Airbus en Toulouse, en el suroeste de Francia, y se dirigió hacia los Pirineos con sus seis tripulantes equipados con monos naranjas y paracaídas.

Se espera que el vuelo, con dos antiguos pilotos de combate a los mandos, dure cuatro horas y corone ocho años de desarrollo que se cree han costado unos 15.000 millones de dólares (unos 11.200 millones de euros).

"El avión se está portando extremadamente bien", dijo el piloto jefe de pruebas, el británico Peter Chandler, hablando por radio a 13.000 pies (casi 4.000 metros) de altura.

El copiloto Guy Magrin, un francés antiguo piloto de cazas de combate, tomó los mandos para el despegue a las 10:01 hora local (08:01 GMT), ante un podio de autoridades en el que se encontraban los directivos de aerolíneas que han comprado 613 aviones.

"Es un gran día para Airbus. No todos los días hay un primer vuelo, no es como en la industria automovilística, en la que tienes un nuevo modelo cada dos años, o incluso menos", dijo Tom Enders, jefe de la sociedad matriz de Airbus, EADS.

El esperado vuelo supone un paso muy importante para Airbus en su batalla con el 787 Dreamliner de Boeing por las ventas de una nueva generación de aviones ligeros de fibra de carbono diseñados para ahorrar combustible y abrir nuevas rutas de mayores distancias.

Hasta ahora, la empresa estadounidense ha superado a la europea en la utilización de esta tecnología revolucionaria para aviones obtenida de materiales de plástico de carbonos duros pero ligeros. Ha vendido 833 aviones Dreamliner para 57 clientes.

Airbus espera igualar estas cifras y también retar al mayor y metálico Boeing 777 con una versión posterior del A350. (Traducido por Teresa Larraz)