29 de mayo de 2013 / 12:07 / en 4 años

ACTUALIZA 2- España investiga a petroleras por fijación precios

* Investigación coincide con petición UE de más fiscalidad a carburantes

* Multas podrían llegar al 10 pct de la facturación (Añade detalles)

MADRID, 29 may (Reuters) - La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) anunció el miércoles la apertura de una investigación por posibles prácticas anticompetitivas en materia de precios entre las distribuidoras de combustible en España, que podría suponer multas de hasta el 10 por ciento de su facturación para las empresas implicadas.

“Se han llevado a cabo inspecciones en diversas empresas operadoras de productos petrolíferos y en una asociación sectorial bajo la sospecha de posibles prácticas anticompetitivas, consistentes en la coordinación de conductas entre operadores en materia de precios y condiciones comerciales en la distribución”, dijo la CNC el miércoles en una nota de prensa.

Repsol no realizó comentarios al informe, mientras que un portavoz de Cepsa se limitó a decir que no habían sido objeto de una inspección en sus oficinas de representantes de la CNC.

La CNC señaló que ya ha destacado en informes anteriores que el sector de la distribución de carburantes se caracteriza por una escasa competencia y por un incremento de precios superior al registrado en otros países europeos.

El regulador de competencia hace referencia a un informe reciente de otro regulador, en este caso la Comisión Nacional de la Energía, que acusaba a las petroleras de incrementar sus márgenes en 2013 y realizar estrategias de fijación de precios.

“La Comisión Nacional de Energía (CNE) también se ha hecho eco en sus informes de supervisión del alineamiento general de los precios de venta al público de los combustibles de automoción y, más recientemente, ha hecho público el inicio de un expediente informativo con el objeto de determinar la causa del denominado ‘efecto lunes’”, dijo la CNC en su nota.

El conocido como “efecto lunes” consiste en la bajada del precio de los carburantes los lunes, que es cuándo se envían los índices de precios a la Unión Europea para elaborar sus estadísticas.

La patronal del sector, la Asociación de Operadores de Productos Petrolíferos (AOP), rechazó que las compañías hubieran incrementado los márgenes y achacó el sobreprecio contenido en el informe de la CNE a la eliminación de las bonificaciones fiscales a los carburantes.

CRUZADA DEL GOBIERNO CONTRA LOS OPERADORES...

Desde el pasado mes de septiembre, el Gobierno mantiene una particular cruzada contra los operadores de productos petrolíferos, a los que acusa de obtener márgenes demasiado elevados con la venta de gasolina y gasóleo en el mercado español, lo que afecta a la inflación por el fuerte peso de la energía en la composición del IPC.

Aunque la inflación parece actualmente controlada, el Gobierno lanzó en febrero una serie de medidas para incrementar la competencia en el sector e intentar reducir los márgenes de los operadores, a los que acusa de estar entre los más altos de Europa.

Las medidas ideadas por el ministerio de Industria consisten en reducir la duración de los contratos de abanderamiento (acuerdos entre los operadores y las estaciones de servicio) y agilizar la apertura de gasolineras en centros comerciales y espacios industriales, aunque están todavía en fase de tramitación y no han sido implementadas.

“Este sector ha sido recurrentemente objeto de interés por la autoridad de competencia española (...) la CNC ha puesto de manifiesto el problema de la falta de competencia en el sector, tras constatar un incremento significativo en el precio de los carburantes, en un contexto de niveles generales de precios minoristas (antes de impuestos) más elevados que los registrados en países de nuestro entorno”, explicó el regulador antimonopolio en su informe.

...MIENTRAS EUROPA PIDE MÁS IMPUESTOS

Pese a que el ministro de Hacienda, Cristobal Montoro, ha declarado en reiteradas ocasiones que no tiene intención de subir el impuesto de hidrocarburos, la Comisión Europea instó el miércoles a España a modificar la fiscalidad sobre los carburantes con nuevos impuestos medioambientales.

“Nos queda margen para subir algunos impuestos especiales, que no son hidrocarburos”, afirmó rotundamente Montoro en la rueda de prensa en la que el Gobierno anunció su plan de reformas para los próximos años.

Sin embargo, Hacienda sí contempla introducir nuevas tasas medioambientales que, como pide la Unión Europea, podrían resultar en un alza efectiva de los gravámenes sobre carburantes aunque no afecten al impuesto sobre hidrocarburos, considerado un Impuesto Especial.

“Adoptar medidas adicionales en lo que respecta a los impuestos medioambientales, sobre todo los impuestos sobre carburantes”, dijo la Comisión en sus recomendaciones anuales sobre las economías europeas.

En su informe, la CNE dijo que los precios de venta al público de los carburantes en España están todavía por debajo de la media europea pero destaca que esto se produce porque la fiscalidad en España es inferior a la de otros países.

De este modo, el Ejecutivo podría aprovechar una eventual bajada de los márgenes de las distribuidoras de hidrocarburos para incrementar la fiscalidad sin que el consumidor español, afectado ya por fuertes subidas de impuestos y con una tasa de paro que supera el 26 por ciento, se vea perjudicado en el precio final. (Información de Andrés González, editado por Blanca Rodríguez)

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