25 de octubre de 2012 / 17:48 / hace 5 años

PERFIL-Rajoy se apoya en conflictivo economista durante crisis

10 MIN. DE LECTURA

* Economista en la sombra es el principal asesor de Rajoy

* Su brusco estilo complica relaciones con Berlín -fuentes

Por Fiona Ortiz

MADRID, 25 oct (Reuters) - Su cara aparece frecuentemente en televisión pero pocos españoles conocen su nombre: Álvaro Nadal es fundamental en la crucial aunque en ocasiones tensa relación de Madrid con Berlín, mientras el gobierno español se acerca a la petición de un rescate internacional.

Nadal es la mano derecha del presidente Mariano Rajoy, que lucha por sacar a España de la crisis. Con un dominio fluido del alemán y unas sólidas creencias conservadoras, Nadal debería caer bien en Berlín, donde en última instancia se decidirá el destino de España en la crisis de la eurozona.

Sin embargo, el joven y combativo economista se está ganando pocos amigos en Alemania, que tendrá que poner una gran parte del dinero si Madrid finalmente decide pedir el rescate de la eurozona.

"Nadal es complejo. Se podría decir que se ha convertido en parte del problema más que de la solución. No es un muy buen escuchador y las conversaciones con él no suelen ser agradables", dijo un alto cargo alemán, que pidió no ser nombrado.

Como director de la oficina económica del presidente español, Nadal prefiere mantenerse en la sombra. Aparece regularmente en televisión al lado de Rajoy aunque nunca habla en público.

En su lugar, el ministro de Economía, Luis de Guindos, y el ministro de Hacienda, Cristóbal Montoro, dan la cara mientras el gobierno impone austeridad y afronta las delicadas cuentas públicas, la recesión económica, el desempleo y las protestas en la calle.

Nadal, de 42 años, dejó junto a otros secretarios de Estado su cargo como diputado en el Congreso cuando el Partido Popular alcanzó el poder el año pasado.

Sin embargo, ejerce un poder considerable. Se sienta en el influyente comité ejecutivo del partido y, según fuentes, actúa como árbitro en los conflictos entre De Guindos y Montoro.

El economista -que lleva gafas de media montura de color oscuro y a veces un traje de tres piezas- es uno de los "sherpas" de Rajoy, funcionarios que preparan reuniones entre líderes y a menudo también asisten a las conversaciones de alto nivel.

Mensajes Mixtos

Nadal parecía ofrecer mucho para el diálogo con Berlín. Durante años vivió a tiempo parcial en Alemania, donde su mujer trabajó en la embajada española, y confiaba en emplear sus creencias neoliberales para ayudar a Rajoy a construir una sólida relación con la conservadora canciller Angela Merkel.

Pero funcionarios germanos se quejan de los mensajes mixtos que reciben de Nadal, De Guindos y Montoro, y aseguran que Rajoy no ha conseguido vender sus reformas económicas debidamente ni dentro de casa ni en la zona euro.

Funcionarios españoles dicen por su parte que Alemania ha dado una orientación contradictoria sobre la conveniencia de una solicitud de rescate de España, que permitiría al Banco Central Europeo comprar bonos soberanos españoles aliviando los elevados costes de financiación de Madrid.

Economistas, diplomáticos, personas de confianza y fuentes de la zona euro echan parte de la culpa al en ocasiones difícil diálogo con Nadal, y argumentan que su estilo combativo se ha convertido en un lastre para Rajoy.

Incluso en casa, los críticos dicen que Nadal no ha ayudado a conseguir aliados en Bruselas y Berlín. "Es un tipo que tiende a caer mal en todas partes por su peculiar forma de ser. Es conflictivo, arrogante", dijo un diputado del PP que pidió mantenerse en el anonimato.

Reuters habló con más de una docena de fuentes en Madrid, Bruselas y Berlín que conocen a Nadal, se han reunido con él o han asistido a reuniones en las que también estaba.

La mayoría de sus comentarios se referían a cuestiones de sensibilidad diplomática o política doméstica y ninguna de estas fuentes quiso ser nombrada en este reportaje. Reuters contactó con Nadal varias veces buscando su respuesta a las críticas, pero él declinó hacer declaraciones.

Varias fuentes familiarizadas con el pensamiento de Nadal dicen que se ha amargado con el gobierno de Alemania. "El tenía la idea de que España fuese un socio privilegiado de Alemania, pero ha descubierto que ellos nos ven de otra forma y su amor y confianza en Alemania se ha transformado en una vision negativa", dijo un consultor político que tiene estrechos lazos con el partido.

Un economista dijo que Nadal había chocado con el ministro alemán de Finanzas, Wolfgang Schaeuble. Sin embargo, una fuente del gabinete de Rajoy negó este extremo y dijo que las relaciones con Berlín eran buenas por lo general.

Las fuentes dijeron que no estaba claro si el cambio de postura de Nadal respecto a Alemania era estratégico o un mero reflejo personal de su frustración.

Algunos dijeron que era él quien estaba detrás de un polémico acercamiento a Merkel previamente este año. En aquel momento, Rajoy habló abiertamente de cómo los problemas de España con los costes de financiación en los mercados - que llegaron a acercarse a un nivel inasumible a corto plazo - podrían dañar al conjunto de la eurozona.

En la práctica, Rajoy estaba amenazando con hundir el euro si el Banco Central Europeo no ayudaba a España con un programa de compra de bonos soberanos. Al final, Alemania puso en evidencia a Rajoy. El BCE puso en marcha un plan, pero añadió que compraría bonos españoles solo si Madrid firmaba un plan de rescate bajo estrictas condiciones.

Semanas después, Madrid no ha anunciado aún ninguna decisión. Rajoy y Nadal aparentemente creen que el gobierno debería pedir la ayuda, pero se muestran cautelosos sobre las condiciones y, por tanto, se mueven muy lentamente, aprovechando la ventaja de que los costes de financiación se han moderado desde que el BCE anunciase su plan.

Los fuertes lazos que habían esperado establecer con Alemania se han sustituido con Francia.

"Rajoy ha visto los límites de la relación con Alemania y se está concentrado en las relaciones con Francia, donde ha descubierto un inesperado socio en el presidente socialista, François Hollande", dijo José Ignacio Torreblanca, responsable en la oficina de Madrid del European Council on Foreign Relations.

Torreblanca señaló que Rajoy ha tenido cuidado de no ser visto junto con Hollande como parte de un equipo enfrentado a Merkel. En su lugar, la alianza se está construyendo a través de canales diplomáticos y a nivel ministerial. Nadal habla diariamente con su homólogo frances, dijo una fuente con conocimiento de la materia.

Portero De Rajoy

Nadal no habla en público sobre su vida privada. Sin embargo, otras personas dejan entrever algunos detalles sobre su actividad fuera de la política.

Aficionado al tenis y estudiante de historia militar, él y su hermano gemelo Alberto se graduaron en los primeros puestos de su promoción en el instituto ICADE en Madrid. Un antiguo profesor dijo que Álvaro estudió una doble licenciatura en económicas y derecho, y alcanzó altas calificaciones el año en que optó a un puesto de funcionario, especialista en economía.

Nadal, que también estudió un postgrado en la universidad estadounidense de Harvard, rehusó confirmar su historial académico o cualquier otro detalle personal.

En los años 90 trabajó en el Ministerio de Economía y se convirtió en un discípulo del entonces ministro, Rodrigo Rato, que después encabezaría el Fondo Monetario Internacional y que mantiene cierta influencia en el PP.

Después de que el PP perdiera las elecciones en 2004, Nadal trabajó como asesor de los máximos responsables de Economía del partido, primero Miguel Arias y posteriormente Montoro, que ahora ocupan las carteras de Agricultura y Hacienda en el Ejecutivo de Rajoy.

"Es un tecnócrata, pero tiene ambiciones políticas", dijo una persona familiarizada con su trabajo.

Nadal es considerado, tanto dentro como fuera de España, como el portero del presidente. Junto con la vicepresidenta Soraya Sáenz de Santamaría, es uno de los confidentes en los que más confía Rajoy.

"Estructura Con Puntos débiles"

Las promesas de Rajoy de recortar el gasto público mientras intenta evitar el camino de Grecia, Portugal e Irlanda hacia el rescate se han visto socavadas por la situación económica y la subida de impuestos. En junio, Madrid negoció una ayuda de hasta 100.000 millones de euros para sus bancos, mientras que el rescate soberano es visto como una cuestión de tiempo.

Rajoy ha intentado responder a las preocupaciones sobre sus políticas nombrando al ortodoxo economista y conocido internacionalmente Luis de Guindos, para encabezar el Ministerio de Economía y tratar de vender fuera los recortes de gasto y las reformas.

Las protestas han crecido en España a medida que los recortes han ido golpeando a colegios, hospitales y los sueldos del sector público. Con De Guindos y Montoro al mismo nivel - los medios han informado de conflictos entre ellos - el propio Rajoy lidera el gabinete económico. Al no ser un economista, Rajoy depende de que Nadal le guíe.

Los críticos dicen que la estructura del gobierno de Rajoy tiene puntos débiles y ha generado confusión sobre la política española fuera y dentro del país. También ha permitido a Nadal lograr un buen puesto de influencia.

"En ausencia de un superministro económico-financiero que tome las decisiones, Rajoy ha elegido hacerlo por sí mismo, lo que le ha dado mucho poder a Álvaro Nadal", dijo otro consultor político, que pidió no ser nombrado.

Inversores y fuentes de la eurozona dicen que los socios europeos de España se han concentrado en tratar de descubrir cuál es la posición de Nadal, ya que lo ven como el árbitro final. "Nadal se ha convertido en el árbitro cuando Montoro y De Guindos no se ponen de acuerdo", dijo un prominente economista, que tampoco quiso ser citado.

Este economista añadió que Rajoy podría alcanzar un mensaje mucho más unificado nombrando a un vicepresidente económico que presente las decisiones después de los consejos de ministros. Sin embargo, añadió que hay pocos candidatos con credibilidad a nivel europeo que también tengan la confianza de Rajoy. (Información adicional de Paul Day, Andrés González y Julien Toyer; editado por David Stamp; traducido por Borja González Andrés y José Elías Rodríguez)

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