15 de octubre de 2012 / 11:58 / hace 5 años

Virgin, JC Flowers, a la caza de las sucursales de RBS

* Santander canceló la operación a última hora del viernes

* RBS ha recibido muestras de interés de Virgin y otros -fuentes

* Fondo estadounidense JC Flowers podría entrar en la puja -fuente

* Acciones de RBS bajan 1%, mientras que Santander sube 1,3%

Por Matt Scuffham y Steve Slater

LONDRES, 15 oct (Reuters) - Virgin Money y el fondo de inversión estadounidense J.C. Flowers figuran al frente del puñado de potenciales compradores para las 316 sucursales del Royal Bank of Scotland, después de que el español Santander renunciase a esta operación el pasado viernes.

El revés de la operación ha sido un duro golpe para RBS al producirse en un punto crítico de su recuperación tras ser rescatado por el Estado en 2008 y ahora probablemente tendrá que aceptar un precio muy inferior al de 1.650 millones de libras ($2.700 millones) pactado con Santander.

Las acciones de RBS, participado al 82 por ciento por los contribuyentes británicos, bajaban un uno por ciento en Londres el lunes por la mañana, mientras que las de Santander subían un 1,3 por ciento en Madrid.

“RBS cuenta ahora con sólo 13 meses para encontrar otro comprador o colocar el negocio. En cualquier caso, esperamos que el precio se revise a la baja de forma significativa”, dijo el analista de Espirito Santo, Shailesh Raikundlia, que consideró el colapso de la operación como una buena noticia para el banco cántabro, que ahora está lidiando con la crisis de deuda soberana en España.

Como condición al rescate estatal, las autoridades europeas obligaron a RBS a vender las sucursales, que tienen 1,8 millones de clientes y representaron el 10 por ciento del margen de explotación del grupo en el primer semestre de 2012.

El contratiempo podría retrasar el calendario para que los contribuyentes vean una rentabilidad de los 45.000 millones de libras que el Reino Unido inyectó en la entidad para mantenerla a flote.

La marcha atrás del Santander le permitirá preservar algo de capital en un momento en el que la crisis de deuda soberana está poniendo bajo lupa la situación financiera de la banca española, y le evitará además aumentar su exposición a una economía británica que languidece en recesión.

“El precio que se fijó en agosto de 2010 parece ahora algo caro, el entorno macroeconómico de Reino Unido no parece atractivo a medio plazo y la conservación de capital figura ahora en un lugar más prioritario”, dijo Raikundlia.

Fuentes cercanas a la situación dijeron a Reuters el sábado que RBS había recibido muestras de interés del empresario de Virgin, Richard Branson, y otros desde el viernes. Virgin, que el año pasado compró Northern Rock, perdió la puja original ante el Santander.

JC Flowers también está interesado en mirar las sucursales, dijo el lunes a Reuters una fuente familiarizada con la situación. Sin embargo, el fondo de alto riesgo estadounidense, liderado por el empresario Christopher Flowers, quiere asegurarse de la calidad de los activos y de aspectos informáticos antes de aventurarse a presentar una oferta.

$1 = 0.6216 British pounds Información adicional de Anna Ringstrom in Stockholm y Jane Wardell en Sydney; traducción de Jose Elías Rodríguez

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