12 de septiembre de 2012 / 18:33 / en 5 años

BAE Systems negocia con EADS crear un gigante europeo

Por Paul Sandle

LONDRES, 12 sep (Reuters) - La empresa británica BAE Systems dijo el miércoles que está negociando con EADS, la compañía matriz de Airbus, una posible fusión que crearía una potencia europea en el sector aeroespacial, de seguridad y defensa.

Los accionistas de BAE se quedarían con un 40 por ciento del grupo combinado, mientras que los de EADS mantendrían el 60 por ciento remanente, informó BAE en un comunicado.

“La combinación potencial crearía un grupo internacional de clase mundial aeroespacial, de defensa y seguridad con centros sustanciales de manufacturas y excelencia en tecnología en Francia, Alemania, España, Reino Unido y Estados Unidos”, afirmó BAE Systems.

Las dos compañías tienen una larga historia de colaboración y son socias en una serie de proyectos como el Eurofighter y un acuerdo llevaría también a BAE a tener nuevamente un interés directo en Airbus y sus plantas británicas, tras vender su participación del 20 por ciento en 2006.

BAE y EADS tendrían ventas combinadas de alrededor de 72.000 millones de euros - con las cifras de 2011 -, y tendrían 220.000 empleados en todo el mundo.

Las compañías dijeron que debido a la naturaleza sensible de los negocios de defensa de las compañías en los países que se extienden desde Estados Unidos a Arabia Saudí y Australia, estaban conversando con los gobiernos en todo el mundo sobre el acuerdo.

El Gobierno británico fue el primero en reaccionar, y dijo estar trabajando con BAE Systems para asegurar que la propuesta de fusión sirva al interés público británico.

Las empresas dijeron que ciertas actividades de defensa serían protegidas con acuerdos de gobernanza adecuados a su importancia estratégica y de seguridad nacional, particularmente en Estados Unidos, dada la importancia de ese mercado para el grupo ampliado.

Una fusión de las dos compañías aeroespaciales europeas no plantearía problemas antimonopolio en Estados Unidos dada la modesta cantidad de ingresos militares estadounidenses generados por EADS, de acuerdo con dos fuentes cercanas al acuerdo.

Las fuentes señalaron que la fusión ha estado negociándose durante varios meses, incentivada en gran parte por los temores a la caída en los presupuestos de defensa en Europa y en Estados Unidos.

El consultor de defensa con sede en Estados Unidos Loren Thompson, dijo que una fusión de ambas compañías europeas crearía una empresa más grande que sería igualmente fuerte en productos comerciales y militares, la misma estrategia perseguida durante años por Boeing.

Un portavoz del Pentágono no tuvo comentarios inmediatos sobre la posible fusión.

Un alto cargo del Pentágono dijo a Reuters la semana pasada que los nuevos grandes recortes presupuestarios podrían hacer que el Departamento de Defensa de Estados Unidos vuelva a evaluar su actual desconfianza acerca de otras fusiones entre las compañías de primer nivel en la industria de las armas. (Información adicional de Andrea Shalal-Esa and Laurence Frost; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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