12 de junio de 2012 / 6:01 / hace 5 años

Funcionarios de la Fed expresan preocupación por Europa

Por Jonathan Spicer

CHICAGO, 12 jun (Reuters) - Tres funcionarios de la Reserva Federal de Estados Unidos elogiaron el lunes el acuerdo del fin de semana para rescatar a los bancos españoles, pero expresaron preocupación por la crisis de Europa y advirtieron que aún hay mucho por hacer para evitar efectos globales.

La crisis financiera y de deuda de la zona euro acaparará la atención cuando la Fed se reúna la próxima semana para decidir si necesita tomar otras acciones para proteger la débil recuperación económica del país de una desaceleración mayor.

El acuerdo de la Unión Europea del fin de semana para los endeudados bancos españoles "son buenas noticias y alivia ligeramente algo de la preocupación. Sin embargo, hay muchos temas que los europeos van a enfrentar", dijo el presidente de la Reserva Federal de Atlanta, Dennis Lockhart, en una conferencia en Chicago.

"Los mercados están buscando los detalles de cuánto se inyectará en los bancos, si eso será suficiente para estabilizar a esos bancos (...) y cuáles son los términos y condiciones", dijo a periodistas.

La UE acordó un rescate de hasta 100.000 millones de euros para los bancos españoles. Pero los rendimientos de los títulos españoles e italianos registraron un alza el lunes a medida que las dudas emergían sobre el impacto y los términos del acuerdo, diseñado para evitar una fuga de capitales de los bancos españoles.

El 17 de junio, Grecia realizará elecciones que podrían resultar en una salida de la zona euro, otra posible fuente de vulnerabilidad para los mercados financieros mundiales.

La Fed está profundamente interesada en lo que está sucediendo en Europa.

El banco central estadounidense ha tomado medidas sin precedentes, como la compra de más de 2 billones de dólares en bonos a largo plazo para hacer frente a la profunda recesión del 2007-2009. Y aún así, el crecimiento de la economía local ha sido errático y la tasa de desempleo permanece alta en un 8,2 por ciento de la población activa.

"La crisis de deuda europea amenaza a bancos de ese continente, y, por extensión, al resto" del mundo, dijo John Williams, presidente de la Fed de San Francisco, en una conferencia sobre la banca asiática.

"Claramente, representa una amenaza significativa a la estabilidad financiera", agregó.

El comité de política monetaria de la Fed se reunirá el 19-20 de junio y muchos economistas piensan que podría actuar para reforzar la economía.

La presión se intensificó sobre la Fed para que tome más medidas tras datos económicos que mostraron que en mayo el crecimiento del empleo fue menor al esperado, y mientras empeoraba la crisis europea en las últimas semanas.

"La situación europea es algo que estamos monitoreando muy de cerca y da que pensar sobre lo que significa para la economía estadounidense y la economía global", dijo Charles Evans, presidente de la Fed de Chicago, horas después.

Tanto Lockhart, un moderado, como Williams tienen poder de voto este año en el comité de la Fed que fija la política monetaria de Estados Unidos.

VUELO A LA SEGURIDAD DEL TESORO

La semana pasada, el presidente de la Fed, Ben Bernanke, dijo que el banco central está listo para proteger a la economía estadounidense si la crisis europea empeora, pero ofreció pocas señales de que más políticas de estímulo eran inminentes.

Si decide actuar, la Fed podría comprar más bonos de largo plazo o títulos respaldados por hipotecas, o extender la llamada Operación Twist que expira este mes, mediante la cual el banco central vende bonos de corto plazo y compra papeles de largo plazo, en un esfuerzo por mantener bajas las tasas de los préstamos.

El banco central también puede ajustar la fecha de un compromiso que hizo para mantener las tasas de interés cerca de cero hasta al menos el 2014.

Lockhart dijo que no estaba convencido que las actuales circunstancias económicas requieran de un alivio monetario adicional "por ahora".

"Creo que no se debe descartar ninguna acción de política económica en las actuales circunstancias. Pero no estoy convencido en este momento de que las circunstancias por ahora requieran acciones adicionales", dijo Lockhart a periodistas.

Al ser consultado sobre los actuales bajos rendimientos de los bonos estadounidenses, en parte debido al "vuelo a la seguridad" de los inversores, Lockhart dijo: "Hay que ver si se mantiene esa situación, por lo tanto habrá que ver si necesitaremos más medidas para sostener ese nivel de tasas de interés atractivas para los prestatarios".

Evans ha pedido a la Fed que aclare cuáles serían las condiciones económicas que la llevarían a endurecer la política monetaria. Una decisión de ese estilo, dijo, ayudaría a estabilizar los rendimientos "en un nivel apropiadamente bajo, que en realidad sería más alto de lo que estamos".

La semana pasada, el Banco Central Europeo decidió no bajar las tasas de interés. Consultado sobre un posible recorte coordinado, como los llevados a cabo en octubre del 2008, Lockhart sólo señaló que existe un precedente.

"Es una respuesta apropiada bajo circunstancias poco comunes", comentó. "No necesariamente una manera de operar diariamente", añadió.

Información adicional de Timothy Ahmann; Traducido por la Mesa de Santiago; Editado por Iciar Reinlein

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