6 de junio de 2012 / 8:58 / hace 5 años

La corrupción en Europa podría ralentizar la recuperación

5 MIN. DE LECTURA

* Un informe halla débiles medidas antisobornos en Europa

* Los países del sur, más afectados por la crisis, están en mayor riesgo

* Transparencia Internacional advierte de complacencia

Por Robin Emmott

BRUSELAS, 6 jun (Reuters) - La corrupción política y económica en Europa, especialmente en el Mediterráneo, podría debilitar aún más a las economías que tienen dificultades para superar la crisis de la zona euro, dijo el miércoles un organismo internacional.

Aunque se ve a sí misma como una de las zonas menos corruptas del mundo, pocos países en Europa regulan el cabildeo político o dan a los ciudadanos acceso fácil a la información pública, permitiendo una cultura de cohechos y que las élites políticas y financieras desvíen fondos, dijo Transparencia Internacional en un informe.

Los elevados déficits presupuestarios y las deudas están en el corazón de la crisis que desde hace dos años y medio sacude la eurozona, y la corrupción supone que el poco dinero público que hay se gaste de forma poco efectiva y pueda ser desviado en un momento en el que el desempleo récord está reduciendo los ingresos gubernamentales.

"Los países con débiles salvaguardas anticorrupción son a menudo lo que tienen más problemas con su deuda pública", dijo Finn Heinrich, director de investigación en Transparencia Internacional, que supervisó el informe realizado en 25 países.

"Las instituciones auditoras son particularmente débiles y a menudo no son independientes del Gobierno, lo que significa que los responsables públicos probablemente saben que pueden salir del paso haciendo las cosas a medias", dijo.

El informe citó a Grecia, Italia, Portugal y España - los países con más dificultades financieras de la zona euro - como las naciones con problemas más enraizados en sus administraciones públicas, diciendo que las autoridades no están respondiendo por sus acciones.

Aunque técnicamente no es un comportamiento ilegal, políticos y empresarios usan su influencia para obtener contratos e influir en políticas, mientras que los parlamentos a menudo fracasan en aplicar las leyes y normas antisobornos que ya existen, dijo el informe.

"Los vínculos entre corrupción y la actual crisis económica y fiscal no pueden seguir siendo ignorados", dijo.

La corrupción cuesta a la Unión Europea unos 120.000 millones de euros al año, según el Consejo de Europa con sede en Estrasburgo. Muchos analistas dicen que la cifra probablemente sea más alta.

Las privatizaciones son terreno fértil para llevarse fondos a manos privadas y Transparencia Internacional dice que los programas de privatización portugueses y griegos podrían estar en peligro, dejando potencialmente menos dinero para pagar deudas y déficits.

"Los gobiernos pueden no obtener tanto dinero de las privatizaciones como deberían porque un cierto número de personas próximas a responsables privados se benefician, en lugar de la ciudadanía", dijo Heinrich.

Una Lenta Enfermedad

La percepción de que los gobiernos están demasiado cercanos a las élites empresariales se sumó a la irritación de la opinión pública que sacó a miles de personas a las calles de Madrid y Atenas en el último año.

La corrupción es bastante difícil de medir, pero el 74 por ciento de los europeos lo consideran un problema creciente en sus países, según el último Eurobarómetro. La Comisión Europea ha descrito la corrupción como "una enfermedad que destruye un país desde dentro".

Transparencia Internacional dijo que el asunto no se limitaba a los países mediterráneos.

Muchos países del oeste y el norte de Europa no han dedicado ningún organismo a la corrupción, mientras que las ricas Suiza y Suecia no tienen normas vinculantes para regular las donaciones privadas a los partidos políticos, dijo el informe.

"Las preocupaciones de los europeos no tienen que ver con una potencial corrupción de la policía, o similar", dijo Heinrich. "Consideran la corrupción como la estrecha interrelación entre la élite política y empresarial. Los líderes europeos no tienen esto en cuenta". (Información de Robin Emmott; Traducido por Inmaculada Sanz)

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