Las constructoras de cohetes compiten por ser el taxi de la NASA

jueves 10 de mayo de 2012 16:31 CEST
 

* ATK combina propulsores de transbordador con una cápsula desarrollada por la NASA

* Entre sus socios están Astrium, Lockheed Martin

* La NASA planea otorgar nuevos contratos de diseño este verano

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, 10 may (Reuters) - Dos de las principales contratistas de la NASA han hecho equipo con la europea Astrium para desarrollar un taxi espacial comercial construido con cohetes de propulsión heredados de transbordadores y un prototipo de nave de la NASA, diseñada en un principio como alternativa a la cápsula Orion para espacio exterior, según anunciaron ambas empresas.

El sistema, conocido como Liberty, está entre los al menos cuatro aspirantes de la próxima fase del llamado programa Tripulación Comercial de la NASA, que tiene previsto asignarse este verano.

Desde la retirada de los transbordadores espaciales el año pasado, EEUU depende de Rusia para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional, un laboratorio valorado en 100.000 millones de dólares que orbita a unos 386 kilómetros de la tierra. El viaje cuesta más de 60 millones de dólares por persona.

La NASA espera empezar a pagar el viaje a empresas estadounidenses a partir de 2017.

La agencia especial estadounidense financia ahora el diseño de taxis espaciales en cuatro empresas: Boeing, Space Exploration Technologies, Sierra Nevada y Blue Origin, creada por el fundador de Amazon Jeff Bezos.   Continuación...