24 de abril de 2012 / 16:53 / en 5 años

En tiempos de austeridad, la UE plantea subir su presupuesto

* La Comisión Europea espera la oposición de los gobiernos

* Ejecutiva de la UE dice que el aumento es necesario para cumplir compromisos legales

Por Francesco Guarascio y Charlie Dunmore

BRUSELAS, 24 abr (Reuters) - La Comisión Europea se arriesgará el miércoles a ser acusada de doble moral cuando proponga un aumento del 6,8 por ciento en el presupuesto de la Unión Europea el año que viene, pese a las peticiones de disciplina fiscal en todo el grupo.

Un borrador muestra que la ejecutiva europea pedirá un aumento de 138.000 mil millones de euros.

La Comisión dice que el aumento de presupuesto es necesario para cumplir compromisos previos de pago, pero la subida resulta delicada dado que el organismo lleva dos años liderando las peticiones para que los gobiernos de los países miembros recorten su gasto público para controlar la crisis de deuda de la eurozona.

La preocupación en algunos departamentos de la Comisión sobre cómo se recibirá la petición en las capitales europeas hace que los 27 comisarios de la UE aborden el miércoles la cifra, y cómo presentarla, antes de la fecha prevista para el anuncio.

"Algunos gabinetes temían que el aumento propuesto del 6,8 por ciento en las asignaciones de pago pudiera correr el riesgo de ser malinterpretado", indicó la transcripción de una reunión de altos cargos de la Comisión celebradas el 23 de abril, y a la que tuvo acceso Reuters.

"El Colegio (de comisarios) debe por tanto tener una discusión política centrada principalmente en el nivel adecuado de asignaciones de pago a proponer para 2012, y la forma adecuada de presentar este borrador de presupuesto", indicó el documento.

Un portavoz del comisario europeo de Presupuesto, Janusz Lewandowski, dijo que no podía hacer comentarios sobre propuestas filtradas.

Pero una fuente de la Comisión dijo que si bien es inevitable un aumento en los pagos el año que viene, la propuesta de presupuesto intentaría limitar al 2 por ciento el aumento en los nuevos compromisos de gasto en 2013, justo por encima de la tasa prevista de inflación.

Los compromisos son promesas vinculantes realizadas por la UE para financiar proyectos y políticas durante varios años, mientras que los pagos reflejan la suma que los gobiernos de la UE deben contribuir anualmente para cumplir esos compromisos.

"Por definición, los compromisos de hoy son los pagos de mañana. Una vez llegan las facturas tienes que pagarlas, y la Comisión tiene poco control sobre eso", dijo la fuente bajo condición de anonimato.

"Sin embargo, tenemos más control sobre los compromisos, y para evitar que los estados miembros tengan que enfrentarse a enormes facturas en el futuro, pediremos un aumento de los compromisos en línea con la inflación, lo que es casi como congelarlos".

Una vez terminado, las propuestas del presupuesto de la UE deben acordarse de forma conjunta por parlamentarios y miembros de los gobiernos. Aunque el Parlamento Europeo suele apoyar los planes de gasto de la Comisión, es probable que se enfrentan a una fuerte oposición de gobiernos grandes que son los principales contribuyentes al presupuesto europeo.

"Reino Unido ha mantenido que en un momento en el que los estados miembros se están apretando el cinturón, la UE debe mostrar mesura presupuestaria", dijo a Reuters un portavoz del Gobierno británico.

En las negociaciones del año pasado sobre el presupuesto europeo para 2012, los gobiernos terminaron rebajando la petición de Comisión y Parlamento de elevar el gasto en un 5 por ciento, hasta acordar un crecimiento del 2 por ciento. (Información de Francesco Guarascio y Charlie Dunmore; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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