ACTUALIZA 1-El tesoro que se llevó Odyssey vuelve finalmente a España

sábado 25 de febrero de 2012 14:13 CET
 

(Añade llegada del tesoro)

MADRID, 25 feb (Reuters) - Tras cinco años de batalla legal en Estados Unidos, el tesoro de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes regresó finalmente a España el sábado, a bordo de dos aviones Hércules del Ejército español que aterrizaron en una base madrileña con el cargamento.

Los aviones salieron de Florida y tomaron tierra hacia las 14.00 horas del sábado, después de que un comité formado por seis científicas terminara el inventario de los más de 650 envases, con unas 6.000 monedas de oro y plata y otros artefactos, que Odyssey Marine Exploration mantuvo en un almacén en un lugar no desvelado.

La fragata española Nuestra Señora de las Mercedes fue hundida por la Armada británica en 1804 frente a las costas del Algarve portugués tras zarpar del entonces Virreinato de Perú, y fue descubierta por la empresa estadounidense Odyssey en 2007.

Odyssey llamó inicialmente al pecio "Cisne negro" y rechazó que correspondiera al buque español. En un primer momento valoró el tesoro en unos 500 millones de dólares (unos 380 millones de euros), lo trasladó a Gibraltar, y luego a Estados Unidos desde el aeropuerto de soberanía conjunta hispano-británica.

El abogado José María Lancho, experto en derecho de patrimonio subacuático, criticó la actuación del enclave británico y de la empresa estadounidense , de la que dijo que cuando llevó la carga a Gibraltar la valoró sólo en cuatro millones de dólares.

Después de un largo y complejo proceso legal, un juez estadounidense dictaminó a favor de España el año pasado, y las apelaciones de Odyssey fueron rechazadas por el Supremo de EEUU a principios de este mes.

"Esto ha sido una victoria española y norteamericana", dijo a Reuters Lancho, que asesoró a las autoridades españolas en el proceso legal.

"Es un caso histórico porque afecta a un buque que estaba en aguas internacionales", agregó.

El ministro de Educación, Cultura y Deporte, José María Wert, dijo esta semana en el Senado que ahora se emprenderá una fase de conservación y otra de restauración y que posteriormente se decidirá cuál será su emplazamiento.

"No podemos estar pensando en un destino único", dijo Wert, después de que varias ciudades, como Sevilla, Cádiz o Algeciras hayan pedido albergar el magnífico tesoro. (Información de Teresa Larraz Mora; Edición de Emma Pinedo)