10 de mayo de 2013 / 19:35 / en 4 años

PREVIA-Licitación petrolera en Brasil abre nuevas fronteras tras cinco años

* Entusiasmo por Brasil ha disminuido desde la última subasta

* Nuevas áreas se concentran en regiones de frontera de alto riesgo

* Desde última subasta el Gobierno aumentó control sobre mejores bloques

Por Jeb Blount

RIO DE JANEIRO, 10 mayo (Reuters) - La inminente venta de derechos de exploración y producción de petróleo y gas natural en Brasil, la primera en cinco años, será una prueba para el Gobierno y la industria petrolera en momentos en que luchan por comprender el potencial de sus enormes nuevas reservas de petróleo.

En la licitación del 14 y 15 de mayo, la Agencia Nacional de Petróleo ofrecerá a 64 petroleras brasileñas y extranjeras los derechos de exploración y producción en 289 bloques mar adentro.

En la última venta en el 2008, Brasil era la niña mimada de la industria petrolera global. El descubrimiento en el 2007 del llamado yacimiento Lula fue uno de los mayores del mundo en décadas.

Tras encontrar otros campos gigantes en las inmediaciones, investigadores de la Universidad del Estado de Río de Janeiro calcularon que las reservas “subsal” que se extienden desde Lula y a lo largo de la costa de Brasil podrían contener 100.000 millones de barriles de crudo, suficiente para atender la demanda mundial por más de tres años.

Pero la euforia ha disminuido. Feroces batallas políticas sobre cómo repartir la bonanza petrolera interrumpieron una década de licitaciones anuales de petróleo y llevaron a una mayor control gubernamental de los recursos, desalentando nuevas inversiones.

El aumento de la producción se desaceleró y los retrasos de los proyectos aumentaron. Incluso compañías que apostaron fuerte por Brasil, como Chevron Corp y BG Group Plc, reconsideraron sus planes a medida que la falta de nuevos bloques volvió más difícil justificar las inversiones.

Mientras tanto, la producción brasileña de petróleo y gas cayó a 2,3 millones de barriles por día en marzo, el mínimo de tres años y medio. La producción está un 15 por ciento por debajo de los máximos del 2012 y en menos de la mitad del nivel que Brasil espera lograr para el 2020.

En el segundo trimestre del 2012, la gigante estatal Petroleo Brasileiro SA, Petrobras, reportó sus primeras pérdidas desde 1999. Petrobras es propietaria de un 92 por ciento de la producción brasileña de petróleo.

“El Gobierno se juega mucho en la licitación, porque Brasil no es tan atractivo para los inversores como lo fue cinco años atrás”, dijo Adriano Pires, jefe del Instituto Brasileño de Infraestructura, un centro de estudios en Río de Janeiro.

“La duda en torno a la licitación es la credibilidad”, dijo Pires, ex miembro del directorio de la ANP y un duro crítico de la política petrolera del Gobierno. “Y la credibilidad demora tiempo en ser recuperada”, agregó.

“ESPERANDO EL DINERO”

El Gobierno tiene una visión más optimista. Espera levantar más de 1.000 millones de reales (472 millones de dólares) con la licitación, o más del doble de las ofertas mínimas.

Un récord de 64 compañías calificaron para participar y 44 habían presentado el miércoles las garantías financieras necesarias para competir, dijo el jueves la presidenta de la ANP, Magda Chambriard, en la Conferencia de Tecnología Offshore en Houston. Hay empresas de seis continentes.

Entre las empresas calificadas figuran BG Group, Chevron y Petrobras, además de Exxon Mobil Corp, Royal Dutch Shell Plc, la noruega Statoil ASA, la española Repsol SA, la china CNOOC Ltd, BP Group Plc , la australiana BHP Billiton Plc y la angoleña Sonangol.

“Esto es un gran resultado para nosotros. Estoy simplemente esperando el dinero”, dijo Chambriard.

La mayoría de los bloques están en regiones de frontera o áreas inexploradas con escasa o ninguna producción de petróleo o gas. Una ley del 2010 redactada tras la euforia del descubrimiento del yacimiento Lula aumentó el control del estado sobre las regiones más promisorias y productivas. Brasil planea vender en noviembre bloques en esa área, llamada el polígono pre sal, bajo reglas especiales y restrictivas.

Los bloques fueron repartidos en cuatro zonas en tierra y siete mar adentro en 11 cuencas sedimentarias. Las áreas que podrían despertar más interés son los bloques marítimos de las cuencas de Foz do Amazonas y Ceará y los bloques terrestres de la cuenca del Parnaíba, dijo Hernani Chaves, un geólogo e investigador emérito de la Universidad del Estado de Río de Janeiro.

SUEÑOS DE PETROLEO ECUATORIAL

Foz do Amazonas y Ceará son parte de la región ecuatorial de Brasil en la costa norte del país, donde muchos geólogos esperan encontrar recursos similares a los de países de Africa Occidental como Nigeria o Ghana, dijo Chaves.

Nigeria, una nación miembro de la OPEP, es el mayor productor de Africa con 2,5 millones de barriles por día.

Hace millones de años, Africa y Brasil estaban conectados. Los geólogos dicen que los sedimentos en base a carbono que eventualmente se transformaron en rocas productoras de petróleo fueron depositados en un gigante valle que se abrió cuando los dos continentes se separaron.

El campo Lula cerca de Río de Janeiro es un área una vez conectada con Angola, otra nación de la OPEP y el segundo mayor productor de Africa.

Foz do Amazonas está junto a las aguas de Guyana, donde la británica Tullow Oil Plc encontró petróleo en el 2011.

“Aunque Foz do Amazonas es muy difícil técnicamente, con aguas profundas, falta de puertos cercanos y corrientes muy fuertes, existe entusiasmo en relación a sus posibilidades”, dijo Chaves. “Ceará, sin embargo, es un poco más conocido y más cercano a puertos utilizables”, agregó.

Dos de los bloques en tierra del Parnaíba son cercanos a áreas donde OGX Petroleo e Gas SA y MPX Energia SA , compañías controladas por el millonario brasileño Eike Batista, están produciendo gas natural.

“El mejor lugar para encontrar petróleo es cerca de donde ya ha sido encontrado”, dijo Chaves, responsable por algunas de las más completos estudios. “Aún así, no todo lo que está siendo ofrecido me entusiasma. Algunos bloques tienen muy pocas posibilidades”. (Reporte adicional de Erwin Seba en Houston)

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