18 de julio de 2012 / 0:22 / en 5 años

ACTUALIZA1-Petrolera argentina YPF corta dividendo drásticamente

* YPF sólo distribuirá pequeña parte de sus utilidades del 2011

* La compañía quiere aumentar inversiones en exploración y producción

* Anunciará pronto lineamientos de plan estratégico (Actualiza con detalles)

BUENOS AIRES, 17 jul (Reuters) - La petrolera argentina YPF decidió el martes disminuir fuertemente sus pagos de dividendos a accionistas para reinvertir sus utilidades en busca de un aumento de su alicaída producción.

Una junta de accionistas de la compañía decidió que abonará un dividendo por el ejercicio 2011 de 303 millones de pesos (66,6 millones de dólares) y pasará a reservas 5.751 millones de pesos (1.264 millones de dólares) para destinarlos a inversiones.

La empresa está desde inicios de mayo bajo control estatal tras la expropiación de una participación del 51 por ciento en manos de la española Repsol.

“El cambio de política de reparto de dividendos se contrapone con las adoptadas en los últimos años, cuando el pago de utilidades superaba el 80 por ciento de las ganancias”, dijo YPF en un comunicado.

A inicios de año, bajo una fuerte campaña de presión sobre Repsol, el Gobierno de la presidenta Cristina Fernández bloqueó el pago de dividendos de YPF y dijo que la empresa no debía volver a distribuirlos por un largo tiempo de modo de reinvertir utilidades para mejorar una declinante producción.

YPF distribuyó en los últimos años entre el 80 y el 90 por ciento de sus utilidades como dividendos, una de las tasas más altas de la industria. En el 2011 ganó el equivalente a 1.230 millones de dólares.

Esos dividendos se repartían mayormente entre Repsol y el argentino Grupo Petersen, de la familia Eskenazi, que controlaba un 25,46 por ciento de la empresa, porcentaje del que debió desprenderse para entregárselo a acreedores.

En la asamblea de accionistas, el presidente de YPF, Miguel Galuccio, dijo que el directorio aún no había discutido cuál será la futura política de dividendos de la petrolera, según testigos que participaron de la reunión.

El ejecutivo también explicó que su anuncio de inicios de junio de que la companía necesita inversiones anuales de 7.000 millones de dólares para aumentar un 26 por ciento su producción hacia el 2017 se trató de lineamientos y agregó que en poco tiempo informará un plan estratégico.

Analistas se han preguntado cómo financiará YPF las inversiones que necesita en exploración y producción, con los mercados internacionales de capitales cerrados para el país tras el masivo incumplimiento de pagos del 2001/2.

La expropiacion de YPF empeoró el clima de negocios en Argentina, donde las políticas intervencionistas del Gobierno son criticada por los inversores internacionales.

La petrolera argentina planea en el 2013 perforar 1.000 pozos. También busca llevar adelante dos pilotos en el megayacimiento de hidrocarburos no convencionales de Vaca Muerta para perforar 132 pozos de crudo y 14 de gas natural con una inversión por 1.360 millones de dólares.

El Gobierno culpó a Repsol de que YPF no invirtiera lo suficiente para frenar una caída en la producción de hidrocarburos que obligó a Argentina a realizar millonarias importaciones de energía.

Las compras, mayormente de gas natural, redujeron el superávit comercial del país y pusieron en riesgo a una economía que se está enfriando por la crisis global tras crecer durante años a altas tasas.

Repsol ha dicho que la caída en la producción se debió a la madurez de los yacimientos en Argentina y aseguró que su estrategia pasaba por desarrollar Vaca Muerta, un yacimiento que está llamando la atención de los principales grupos petroleros mundiales. (Reporte de Alejandro Lifschitz.)

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