29 de marzo de 2012 / 16:48 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Argentina YPF halla más hidrocarburos no convencionales

* Primer descubrimiento en provincia de Mendoza

* Estima recursos por 1.000 millones bedp

* YPF, presionada por Gobierno para aumentar producción (Agrega apertura de invertigación sobre acciones)

Por Karina Grazina

MALARGüE, Argentina, 29 mar (Reuters) - La petrolera argentina YPF dijo el jueves que descubrió por primera vez hidrocarburos no convencionales en la provincia andina de Mendoza, un hallazgo que confirma la prolongación hacia el norte del megayacimiento Vaca Muerta.

Los descubrimientos en los bloques Payún Oeste y Valle del Río Grande permiten estimar en 1.000 millones de barriles equivalentes de petróleo (bedp) los recursos no convencionales en el distrito.

Mendoza, en el oeste argentino y limítrofe con Chile, cuenta con reservas y recursos por 685 millones de barriles equivalentes de petróleo.

"Los resultados son muy motivantes. Nos dicen que son pozos horizontales similares a los que se hacen en Estados Unidos; podemos replicar el modelo de Estados Unidos en la provincia de Mendoza", dijo a periodistas el director de Exploración y Producción de YPF, Tomás García Blanco, en la ciudad mendocina de Malargüe.

Las perforaciones horizontales permiten llegar a formaciones rocosas inaccesibles para las exploraciones convencionales de perforación vertical. Esa tecnología permitió incrementar fuertemente la producción de hidrocarburos en Estados Unidos.

YPF está en el ojo de la tormenta por acusaciones del Gobierno nacional y de las provincias petroleras de que no invirtió lo suficiente para frenar una caída en la producción de crudo y gas natural que llevó al país a realizar millonarias importaciones energéticas.

Varios distritos anunciaron que le quitarán áreas de explotación a la compañía por no haber realizado supuestamente las inversiones comprometidas.

La empresa presentó un recurso judicial contra la provincia sureña de Chubut, el mayor distrito petrolero del país, para bloquear el retiro de dos concesiones, dijo una fuente de la compañía a Reuters.

Las acciones de YPF cerraron con un alza del 3,9 por ciento luego de trepar hasta un 8 por ciento en la sesión, impulsadas por los nuevos descubrimientos.

Sin embargo, los papeles de la petrolera perdieron poco más del 20 por ciento desde fines de enero debido a las críticas del Gobierno sobre YPF, que llevaron a los inversionistas a especular incluso con una nacionalización de la empresa.

En su pelea con YPF, el Gobierno también lanzó una investigación por monopolio contra la compañía para investigar acusaciones de que manipuló al alza los precios del diésel y le exigió que frene sus cuantiosos pagos de dividendos para reinvertir esos fondos.

El jueves, la Comisión Nacional de Valores dijo que abrió una investigación sobre las acciones de YPF por haber detectado precios y volúmenes "inusuales".

----------------------------------------------------------- Gráfico de producción de petróleo e inversión de YPF en Argentina:

link.reuters.com/ned27s

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Vaca Muerta, un megayacimiento de 30.000 kilómetros cuadrados que se extiende mayormente en la vecina provincia de Neuquén, podría albergar una de las mayores reservas de crudo y gas natural no convencional del mundo según estudios. YPF tiene derechos sobre unos 12.000 kilómetros cuadrados de la formación.

"El éxito de (los pozos) LaFi x-1 y MDM-94 es un paso trascendental para Mendoza ya que es la primera vez que se encuentra shale oil fuera de la provincia de Neuquén", dijo YPF en un comunicado.

"Estos resultados exploratorios positivos se ubican al norte del primer descubrimiento realizado en Loma La Lata (Neuquén), y amplían el potencial de la formación Vaca Muerta", agregó.

YPF estimó que desarrollar Vaca Muerta, que podría duplicar en 10 años la producción de gas y petróleo de Argentina, demandaría inversiones anuales de 25.000 millones de dólares.

La extracción de hidrocarburos no convencionales, que están compactados en capas de arena o arcilla, es más cara que la explotación de yacimientos convencionales y por su complejidad se asemeja a las operaciones de extracción minera.

DEMANDA EN CHUBUT

Chubut anunció hace dos semanas que le retirará varias concesiones a YPF que representan cerca del 7 por ciento de la producción total de petróleo de la empresa.

"Ayer (miércoles), presentamos una (medida) cautelar", dijo a Reuters una fuente de YPF sin dar más detalles.

Posteriormente, en la localidad de Malargüe, al sur de Mendoza, YPF dijo que la quita de concesiones no es el camino para recuperar una producción declinante.

"Puede ser que la compañía no esté haciendo todo bien, puede ser que se pueda hacer más, pero en todo caso no es cancelando áreas, cancelando concesiones o viviendo en la crítica permanente cómo se construye", dijo a periodistas el director de Comunicaciones de YPF, Sergio Resumil.

Los distritos de Santa Cruz, Río Negro, Neuquén, Mendoza y Salta también le quitaron licencias a la compañía, pero las áreas afectadas tienen una producción marginal.

YPF aseguró haber cumplido con las inversiones comprometidas. (Escrita por Alejandro Lifschitz, Editado por Juan Lagorio)

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