18 de mayo de 2012 / 19:48 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Repsol dice pozo en aguas profundas de Cuba no tuvo éxito

* Duro golpe a esperanza de independencia energética en Cuba

* Petronas de Malasia perforará próximo pozo en Cuba

* Cuba estima que tiene más de 20.000 mln brl costas afuera (Actualiza con más información)

Por Jeff Franks y Marc Frank

LA HABANA, 18 mayo (Reuters) - La petrolera española Repsol anunció el viernes que el primero de los tres pozos planeados en el mar de Cuba no tuvo éxito y lo abandonará, un golpe a las esperanzas de la isla de conseguir su independencia energética.

“Puedo confirmar que se ha informado que (la exploración en) el pozo de Repsol en Cuba no tuvo éxito y que estamos procediendo a taponar y abandonar el pozo”, dijo un portavoz de Repsol a Reuters.

Repsol operó el pozo en consorcio con la noruega Statoil y una unidad de la india ONGC, perforando a 4.500 metros en el lecho marino del Golfo de México.

El decepcionante resultado es un traspié para Cuba, interesada en reducir la dependencia que tiene del petróleo venezolano. Aunque la malasia Petronas pronto comenzará un segundo pozo de exploración en aguas cubanas en asociación con la rusa Gazprom Neft.

“Es un fracaso. Esto no significa que no hay petróleo por ahí (en las costas de Cuba), pero parece que se perdió el depósito”, dijo un experto en la industria, aludiendo al pozo perforado a más de 32 kilómetros de la costa norte de Cuba.

Repsol comenzó a perforar a finales de enero, después de la llegada de Scarabeo 9, una plataforma de perforación construida en China y propiedad de la italiana Saipem que arribó a la isla después de un recorrido largo desde Singapur.

Estaba previsto que el equipo sea entregado pronto a Petronas, que perforará en un segundo pozo a unos 160 kilómetros al oeste del sitio de perforación actual.

La estatal PDVSA de Venezuela ha programado tentativamente obtener luego el equipo para un tercer pozo.

Repsol había perforado en el 2004 un pozo en aguas cubanas profundas, oportunidad en la que dijo que encontró petróleo, pero no en cantidades “comercializables”. Según se ha informado, la compañía está indecisa sobre la perforación de otro pozo cubano.

SERIA APUESTA

Para Cuba, el proyecto de exploración en aguas profundas tiene gran importancia debido a que el posible hallazgo de petróleo podría garantizar la independencia energética y, posiblemente, convertirla en exportador de petróleo, lo que ayudaría a su frágil economía.

Cuba ha dicho que puede tener al menos 20.000 millones de barriles de petróleo en su parte del Golfo de México, aunque el Servicio Geológico de Estados Unidos ha estimado una modesta cifra que ronda los 5.000 millones de barriles.

La isla recibe unos 115.000 barriles diarios de petróleo a partir de acuerdos que mantiene con su aliado socialista Venezuela, la mayoría de los cuales se destina a satisfacer su demanda interna y el resto lo procesa y envía a países del Caribe y América Central en virtud de acuerdos regionales.

A cambio, Venezuela recibe los servicios de miles de médicos y otros profesionales cubanos. También es un importante inversor en numerosos proyectos conjuntos con Cuba.

“Este pozo seco es especialmente un golpe para Cuba, mucho más de lo que es a las compañías petroleras involucradas”, dijo un diplomático que pidió no ser identificado.

Los pozos secos en aguas profundas generalmente cuestan al menos 175 millones de dólares, dijeron expertos de la industria, pero Repsol comparte los costos con sus socios.

La compañía luchó durante años para encontrar una plataforma de perforación que no violara los términos del embargo comercial de medio siglo que aplica Estados Unidos contra Cuba, que limita el uso de tecnología estadounidense en la isla.

La entrada de Repsol en aguas cubanas despertó la ira de los exiliados anticastristas cubanos, quienes le acusaron de ayudar a Cuba a buscar petróleo, mientras ecologistas también se alarmaron por la cercanía al estrecho de Florida, donde un derrame en el 2010 causó un daño masivo de petróleo a la costa del estado y a los arrecifes coralinos. (Reporte de Jeff Franks, traducido por Rosa Tania Valdés)

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