14 de febrero de 2013 / 12:07 / hace 4 años

American Airlines y US Airways crean la mayor aerolínea del mundo

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American Airlines y US Airways Group dijeron el jueves que planean fusionarse en un acuerdo por 11.000 millones de dólares (unos 8.200 millones de euros) que creará la mayor aerolínea del mundo. Imagen del 10 de febrero de un avión de American Airlines (centro) entre dos de US Airways Express en el aeropuerto Ronald Reagan Washington en el condado de Arlington, en el estado de Virginia.Mike Theiler

(Reuters) - AMR y US Airways Group anunciaron el jueves un acuerdo de fusión de 11.000 millones de dólares (unos 8.200 millones de euros) que le dará a los acreedores de la que quebrada matriz de la aerolínea American Airlines el control de la compañía resultante.

El equipo gerencial de US Air, liderado por el consejero delegado Doug Parker, asumirá el control operativo, mientras que los acreedores de AMR se quedarán con el 72 por ciento de la aerolínea combinada y con cinco de los 12 puestos del consejo de administración.

US Airways tendrá cuatro plazas. El resto se completará con representantes de AMR.

"Ha sido la reestructuración más exitosa de una aerolínea en la historia y hemos estado muy centrados desde el principio en crear el mayor valor (posible) para nuestros dueños", dijo a Reuters el consejero delegado de AMR, Tom Horton.

AMR se acogió al Capítulo 11 de protección por bancarrota en noviembre de 2011.

La firma combinada - que llevará el nombre de American Airlines - será un 2 por ciento mayor que la actual número uno United Continental Holdings en términos de tráfico, la medida de la cantidad de millas por pasajero en el mundo entero.

La fusión, que debe pasar por la aprobación de los reguladores y del tribunal de quiebras, podría ayudar a la recuperación de la industria en Estados Unidos pues las aerolíneas tendrán más espacio para aumentar las tarifas a medida que algunos competidores son eliminados.

"Wall Street ha estado enamorado de la consolidación desde una perspectiva del sector porque ayudará a controlar la capacidad", dijo George Hamlin, presidente de Hamlin Transportation Consulting.

"Sin embargo, no estoy seguro de que ser grande represente una garantía de éxito. Hay que encajar muchas piezas, y muchas piezas necesitan eliminarse", agregó el analista.

La nueva American tendrá su sede principal en Dallas-Fort Worth. Parker ha sido un defensor de la consolidación en la industria y comenzó a buscar una fusión a inicios de 2012.

"El valor de la fusión es tan grande que estamos ansiosos por terminar el trabajo", dijo Parker a Reuters.

"La integración de las aerolíneas puede ser difícil a veces, pero nosotros (ya) hicimos una en US Airways. Sabemos qué hacer y sabemos qué errores debemos evitar", explicó el ejecutivo.

Parker, de 51 años, inició la consolidación del sector cuando America West Holdings compró US Airways y la sacó de la bancarrota en 2005.

Tom Horton, quien se convirtió en consejero delegado de AMR cuando la firma solicitó la protección por quiebra, será el presidente hasta la primera junta anual de accionistas, después de la cual Parker asumirá el cargo.

El papel de Horton ha sido uno de los puntos difíciles del acuerdo, según personas familiarizadas con las negociaciones, ya que el consejo de AMR presionó por un papel más importante.

Nuevos Destinos

Los pasajeros de US Airways y American ganarán acceso a nuevos destinos.

"Al utilizar la red de conexiones de American, que tiene penetración en mercados más pequeños, y los ingresos por alianzas globales, la nueva empresa podría efectivamente elevar los ingresos y reducir los costos", dijo el analista de Sterne Agee & Leach Jeffrey Kauffman, en una nota previa al anuncio.

La alianza es la cuarta entre aerolíneas en Estados Unidos desde 2008, cuando Delta Air Lines compró Northwest. United y Continental se fusionaron en 2010, y Southwest Airlines compró a su rival AirTran Holdings en 2011.

La renovada y más grande American Airlines retornará a la posición de liderazgo que cedió en los últimos años porque los altos costes laborales le dificultaron competir ante rivales restructurados.

American por sí sola es ahora la tercera mayor aerolínea en términos de tráfico por detrás de United y Delta, dos de las empresas que recurrieron al Capítulo 11 de protección por bancarrota para reducir costes y encontrar socios con los que fusionarse.

Una American-US Airways combinada tendría ingresos por unos 39.000 millones de dólares, de acuerdo con las cifras disponibles de 2012, con lo que superaría a United Continental, que registró ventas por cerca de 37.000 millones.

Largas Negociaciones

El acuerdo, ampliamente esperado, lleva más de un año en negociación.

Los accionistas de US Airways recibirán una acción de los títulos comunes de la empresa combinada por cada papel de US Airways, dijeron las empresas en una declaración.

De esta manera, los accionistas de US Airways tendrán un 28 por ciento de participación de la aerolínea combinada, mientras que el 72 por ciento restante podrá ser emitido a las partes implicadas en AMR y sus subsidiarias deudoras, sindicatos de American y actuales empleados.

La transacción generaría más de 1.000 millones de dólares en sinergias netas anuales en 2015.

Las empresas dijeron además que esperan costes de transición de 1.200 millones de dólares por una sola vez, que se repartirán durante tres años.

/Por Soyoung Kim y Karen Jacobs/

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