9 de febrero de 2013 / 11:14 / en 5 años

Un tribunal presiona a Ecuador para frenar un caso contra Chevron

Un tribunal internacional que arbitra una larga disputa legal contra Chevron por contaminación en Ecuador halló que el país violó una orden anterior para intentar impedir la ejecución de un polémico fallo de 19.000 millones de dólares (unos 14.200 millones de euros) contra la compañía. En la imagen de archivo, un ecologista muestra una mano enguantada manchada de petróleo tras hacer una prueba en un campo afectado en lago Agrio en enero de 2011. Lago Agrio es el lugar donde se habría producido la contaminación reclamada a la petrolera estadounidense. REUTERS/Guillermo Granja

STANFORD, EEUU (Reuters) - Un tribunal internacional que arbitra una larga disputa legal contra Chevron por contaminación en Ecuador halló que el país violó una orden anterior para intentar impedir la ejecución de un polémico fallo de 19.000 millones de dólares (unos 14.200 millones de euros) contra la compañía.

El tribunal, que actúa bajo el Tribunal Permanente de Arbitraje de La Haya, dijo que el Gobierno de Ecuador debió evitar que los demandantes en el caso acudiesen a las cortes de Brasil, Argentina y Canadá para intentar cobrar el dinero que le fue otorgado por una corte ecuatoriana en 2011.

El fallo llega un año después de que reafirmara su decisión original de 2011 de que el Gobierno de Quito “adopte todas las medidas a su disposición para suspender o causar la suspensión de la aplicación o reconocimiento dentro y fuera de Ecuador de cualquier fallo contra (Chevron) en el caso Lago Agrio”.

La corte ecuatoriana determinó en febrero de 2011 que Chevron debería pagar miles de millones de dólares a los demandantes que viven en la región en torno a lago Agrio en Ecuador, quienes había demandado a la empresa por contaminación en la selva del país.

La sentencia llegó una década después de que la compañía comprara Texaco, y 18 años después de que Texaco fuera acusada en una corte de Nueva York de contaminar la selva amazónica ecuatoriana y provocar daños en la salud de sus habitantes.

El caso fue trasladado a Ecuador después de que Texaco pidiera un cambio de jurisdicción.

Chevron ha apelado al fallo del tribunal ecuatoriano, diciendo que descubrió en cortes estadounidenses pruebas de fraude realizado por los abogados de los demandantes ecuatorianos, acusación que los abogados niegan.

La compañía presentó un recurso en septiembre de 2009 ante la Corte Permanente de Arbitraje, afirmando que Ecuador violó un acuerdo comercial con Estados Unidos al no garantizarle un juicio justo.

La segunda petrolera más grande de Estados Unidos presentó cargos criminales y por fraude contra los abogados, en un caso que irá a juicio en octubre en Nueva York.

El fiscal general de Ecuador sostiene que el tribunal de arbitraje, formado por tres personas, no tiene jurisdicción porque el tratado de comercio bilateral entre Washington y Quito comenzó a regir cinco años después de que Texaco pusiera fin a sus operaciones en Ecuador en 1992.

El país también ha dicho que no puede controlar las acciones de los demandantes privados. El fiscal general de Ecuador no estuvo disponible el viernes para realizar comentarios.

Chevron dijo ante el tribunal en noviembre que los abogados de los demandantes tuvieron el respaldo del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ecuador para iniciar recursos legales fuera del país.

En su fallo del jueves, el tribunal de La Haya citó las acciones legales de los demandantes en Argentina, Canadá y Brasil para recibir los 19.000 millones de dólares otorgados por la corte de Lago Agrio en Ecuador. Estas acciones se presentaron porque Chevron ya no tiene activos en Ecuador.

El tribunal dijo que quería evitar que las medidas de los demandantes por hacer válido el fallo “causen daños irreparables” a Chevron. Una corte en Argentina mantuvo la semana pasada un embargo sobre activos de Chevron en el país relacionados con la causa.

Chevron dijo en un comunicado que el tribunal estudiará una compensación y si Ecuador debería pagar por daños vinculados a la ejecución del fallo.

“ETAPA DECISIVA”

Karen Hinton, portavoz de los demandantes ecuatorianos, quienes no son parte de los procedimientos del tribunal, dijo que las cortes que tratan con la aplicación del fallo posiblemente prestarán poca atención al tribunal, debido a que sus decisiones no son vinculantes para las comunidades selváticas.

“La más reciente orden no cambia nada sobre las respectivas posiciones de las diversas partes, que han sido claras por un tiempo”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

En un simposio sobre la disputa legal de dos décadas organizado por la Escuela de Derecho de Stanford, Graham Erion, quien trabaja para los demandantes en la búsqueda de la aplicación del fallo del tribunal ecuatoriano, dijo que el caso ha entrado a una etapa decisiva.

Citó un comunicado de Chevron sobre pelear el caso “hasta que el infierno se congele”.

“Soy de Canadá. Sé cómo se ve el hielo”, sostuvo. “Ahora estamos en el hielo, y es allí donde se lucha este caso”.

El tribunal de arbitraje internacional incluye un miembro nombrado por Chevron, Horacio Grigera Naon de la escuela de derecho de American University, uno nombrado por Ecuador, el profesor de Oxford Vaughan Lowe, y al abogado de Londres V.V. Veeder, escogido por ambos representantes.

El fallo, divulgado en Internet el viernes por Chevron, puede hallarse en (here).

/Por Braden Reddall/

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below