7 de febrero de 2013 / 6:28 / hace 5 años

Boeing trabaja en cambios en el diseño de la batería del 787

La firma estadounidense Boeing está trabajando en una serie de cambios en el diseño de las baterías de su avión 787 para minimizar el riesgo de incendio y permitir que vuelva a volar a partir de marzo, dijo el miércoles el diario Wall Street Journal. Imagen de archivo de un Boeing 787 Dreamliner de la aerolínea All Nippon Airways (ANA) antes de su primer vuelo en el aeropuerto de Narita, en Tokio, en octubre de 2011. REUTERS/Issei Kato

(Reuters) - La firma estadounidense Boeing está trabajando en una serie de cambios en el diseño de las baterías de su avión 787 para minimizar el riesgo de incendio y permitir que vuelva a volar a partir de marzo, dijo el miércoles el diario Wall Street Journal.

Al mismo tiempo, los reguladores del sector aeronáutico de Estados Unidos dijeron que podrían permitir a Boeing un único vuelo especial del 787 desde Texas al estado de Washington, aunque bajo estrictas condiciones.

Los reguladores de todo el mundo obligaron el 16 de enero a dejar en tierra la flota del 787 tras el incendio de una batería en Boston y un segundo incidente en un vuelo en Japón.

El diario, citando a funcionarios del Gobierno y del sector sin identificar, dijo que Boeing está estudiando cambios en las baterías para evitar que el calor o un incendio se propaguen. Los detalles técnicos aún no están terminados ni han sido aprobados, de acuerdo con las fuentes del Wall Street Journal.

Una fuente agregó que, en el mejor escenario, los vuelos podrían reanudarse el próximo mes.

Boeing declinó realizar comentarios sobre la noticia. GS Yuasa, el fabricante de las baterías en Japón, tampoco hizo comentarios.

Una fuente con conocimiento de la investigación dijo a Reuters que los ingenieros de Boeing se pusieron a trabajar “casi inmediatamente” después de que se informara del primer incidente con la batería para garantizar que la compañía podría cumplir con la “condición especial” aprobada por la autoridad regulatoria estadounidense FAA que permitió las baterías de ión de litio en la aeronave.

“No pueden permitirse quedarse sentados con sus aviones en tierra”, dijo la fuente, que no estaba autorizada para hablar públicamente del tema.

Boeing estaba buscando múltiples soluciones para mitigar y contener un incendio si se inicia uno en las baterías, parte de un esfuerzo determinado para lograr que el 787 vuelva a volar mientras se explora una solución permanente - incluso una batería diferente.

Se seguirán tres o cuatro enfoques para garantizar que las baterías no rompan sus sistemas de contención, incluso si se incendian, dijo la fuente.

“A SEMANAS”

Anteriormente el miércoles, el jefe de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) dijo que estaba “probablemente a semanas” de culminar su investigación de los incidentes.

La NTSB está realizando una investigación en Estados Unidos con ayuda de Boeing, del fabricante de baterías japonés GS Yuasa, de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) y con expertos de otras agencias.

Ninguna de las agencias identificó la causa del fallo en la batería del avión, que tiene capacidad para 250 pasajeros. Si bien la NTSB está investigando los fallos, la FAA tendrá que certificar cualquier “reparación” que proponga Boeing.

Boeing pidió permiso esta semana a la FAA para realizar nuevos vuelos de prueba con el 787, sugiriendo que está logrando avances en la búsqueda de una solución a los problemas, pero la agencia del gobierno aún no ha anunciado una decisión.

Si bien esa solicitud está pendiente, la FAA dijo el miércoles que permitiría un único vuelo de un 787 a Washington. El avión viajará con una tripulación mínima y deberá aterrizar inmediatamente si el ordenador de vuelo muestra cualquier mensaje relacionado a la batería. No estuvo inmediatamente claro cuándo se realizaría el vuelo.

Alrededor de 50 Dreamliner han quedado estacionados en tierra mientras los investigadores intentan resolver el misterioso incendio de las baterías, que le ha costado decenas de millones de dólares a las aerolíneas.

Días atrás, Japan Airlines dijo que conversará con Boeing en busca de compensaciones por tener los 787 sin poder volar, dado que la medida le costará unos 8 millones de dólares de sus ganancias hasta marzo.

Su rival All Nippon Airways, que tiene más 787, dijo que le pedirá compensaciones a Boeing cuando conozca con mayor claridad el impacto de la medida.

ANA dijo que no tenía información sobre los más recientes planes de Boeing sobre la batería.

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