Liberty Global comprará Virgin Media por 11.600 millones de euros

miércoles 6 de febrero de 2013 11:09 CET
 

(Reuters) - Liberty Global de John Malone alcanzó un acuerdo para comprar el grupo de cable británico Virgin Media por unos 15.750 millones de dólares (unos 11.600 millones de euros) en acciones y efectivo, una decisión que podría enfrentar al multimillonario estadounidense con su antiguo rival Rupert Murdoch.

Las empresas anunciaron la noche del martes el acuerdo en un comunicado, después de que Virgin Media, el segundo mayor proveedor de televisión de pago en Reino Unido por detrás del grupo satelital de Murdoch BSkyB, confirmase el acercamiento de Liberty durante el día.

Incluyendo deuda, el acuerdo tendría un valor de más de 23.000 millones de dólares y daría entrada a Liberty en uno de los mercados de telecomunicaciones mayores y más competitivos de Europa, lo que le permitiría aplicar las lecciones aprendidas como proveedor de televisión de pago y banda ancha en 11 países europeos.

También pondría al grupo de Malone en una posición fuerte para desafiar a Murdoch en momentos en que los grupos de cable en toda la región comienzan a afirmar su autoridad sobre las empresas tradicionales de telecomunicaciones con la oferta de banda ancha súper rápida y televisión de pago.

Liberty pagará alrededor de 47,02 dólares por cada acción de Virgin Media sobre la base de los precios de cierre del martes, con dinero en efectivo y acciones de su clase A y C.

Antes de que la noticia de la oferta apareciera en el Financial Times del lunes, la puja representaba una prima del 24 por ciento sobre el nivel al que las acciones de Virgin habían estado cotizando.

Malone, cuyo grupo cuenta con 19,6 millones de clientes, se enfrentó a Murdoch hace una década, cuando News Corp de Murdoch y Liberty Media se disputaban el control de DirecTV Group, la mayor emisora de televisión por satélite de Estados Unidos.

El enfrentamiento terminó cuando ambas partes dieron marcha atrás. News Corp vendió su participación de un tercio en DirecTV al grupo de Malone y este vendió el 16 por ciento de News Corp que había adquirido Liberty, dando a los Murdoch el control de su empresa.

Apodado de distintas formas, desde Cable Guy a Cable Cowboy e incluso Darth Vader por el ex vicepresidente estadounidense Al Gore dado su estilo despiadado, Malone hizo su fortuna a través de una serie de acuerdos que han transformado, y en última instancia consolidado, la industria del cable en Estados Unidos dominada por unos pocos grandes actores.

BSkyB de Murdoch lidera el mercado británico de televisión de pago con 10,7 millones de clientes en comparación con 4,9 millones de Virgin Media.

 
Liberty Global de John Malone alcanzó un acuerdo para comprar el grupo de cable británico Virgin Media por unos 15.750 millones de dólares (unos 11.600 millones de euros) en acciones y efectivo, una decisión que podría enfrentar al multimillonario estadounidense con su antiguo rival Rupert Murdoch. En la imagen, de 4 de enero, el logo de Virgin en su tienda de los Campos Elíseos en París. REUTERS/Christian Hartmann