9 de enero de 2013 / 16:28 / hace 5 años

Las 'telecos' europeas rechazan la idea de una red única

Las operadoras europeas de telecomunicaciones quieren más consolidación en un mercado abarrotado, según dijeron el miércoles fuentes de la industria, pero no han abordado crear una red única para el continente con las autoridades de competencia en Bruselas. En la imagen de archivo, Joaquín Almunia, durante una rueda de prensa en la sede de la Comisión Europea el pasado 5 de diciembre. REUTERS/Laurent Dubrule

BRUSELAS (Reuters) - Las operadoras europeas de telecomunicaciones quieren más consolidación en un mercado abarrotado, según dijeron el miércoles fuentes de la industria, pero no han abordado crear una red única para el continente con las autoridades de competencia en Bruselas.

Las acciones de telecomunicaciones subieron el miércoles después de que el Financial Times dijera que empresas destacadas habían explorado con el comisario europeo de Competencia, Joaquín Almunia, la creación de “una red de infraestructura paneuropea” para unir a los fragmentados mercados nacionales

Un portavoz de Almunia confirmó que quiere un “mercado único genuino” en telecomunicaciones, en lugar del rompecabezas actual de empresas y filiales nacionales.

Sin embargo, las fuentes señaló que la reunión de miembros de la industria con Almunia a finales del año pasado se centró en si el gran número de operadoras europeas podría verse reducida a través de fusiones y adquisiciones, acuerdos que suelen encontrar problemas con las autoridades de competencia nacionales y europeas.

Fuentes familiarizadas con la reunión del 28 de noviembre dijeron que cualquier proyecto de establecer una red europea única sigue siendo teórico. “Las conversaciones se centraron en la consolidación en Europa y en compartir redes, y no en el mercado único o en una red única de telecomunicaciones en Europa”, dijo otra fuente.

Las empresas de telecomunicaciones necesitan atraer grandes inversiones para redes más rápidas, algo difícil en un mercado con tantas compañías. Muchas empresas tienen también problemas por los menguantes ingresos derivados de nuevas regulaciones y la dura competición de firmas de Internet como Google y Apple.

Más de 1.200 empresas ofrecen servicios de telefonía fija en Europa, y unas 100 gestionan redes móviles. Otras 200 ofrecen servicios móviles alquilando espacio a las que gestionan redes.

A la reunión con Almunia acudieron directivos de Deutsche Telekom, France Telecom, Telecom Italia, Telefónica, la holandesa KPN y la belga Belgacom.

“Discutieron la competencia en el sector en general, en particular el asunto de la consolidación y cómo la Comisión estudia fusiones en el sector dentro de la regulación de fusiones de la UE”, señaló Antoine Colombani, portavoz de Almunia.

Almunia “también expresó la idea de que sería deseable alcanzar un mercado único genuino en el sector, ya que en la actualidad estas empresas gestionan sus varias filiales a nivel nacional”, dijo Colombani en un correo electrónico respondiendo a preguntas de Reuters.

Las operadoras llevan tiempo pidiendo a la Comisión Europa que permita una mayor consolidación nacional y transfronteriza. Pero Almunia, citando problemas de competencia, dijo en diciembre que quiere explorar el que se compartan redes, en lugar de permitir más fusiones, para hacer al mercado más eficiente.

Colombani insistió en que cualquier plan de redes compartidas o de recursos comunes tendría que ser una iniciativa de la industria, y estaría sujeto a escrutinio del regulador.

PROBLEMAS DE COMPETENCIA

Además de la consolidación, las operadoras reunidas en noviembre con Almunia también abordaron una propuesta para regular las cuotas pagadas por empresas pequeñas de telecomunicaciones para alquilar espacio en las redes a sus rivales más grandes, según dos fuentes con conocimiento de la reunión.

El concepto de red compartida suele referirse a redes móviles. Esos acuerdos se han hecho más comunes en el sector europeo de telecomunicaciones en los últimos años, conforme los grupos intentan reducir costes.

Andrea de Vita, analista del banco italiano de inversión Banca Akors, dijo que compartir redes de línea fija tendría dificultades técnicas, pero que otros formatos, como la compra conjunta de equipo, podría ayudar a las empresas a ahorrar dinero.

En la comisión europea, la encargada de telecomunicaciones, Neelie Kroes, ha pedido más consolidación para corregir la falta de inversión en redes de fibra de alta velocidad, ya que podría crear un puñado de fuertes líderes transfronterizos que podrían hacer esas inversiones.

Los analistas dicen que una red paneuropea está aún bastante lejos, y que los inversores deberían centrarse en mercados locales.

“Dudamos que esto vaya a ocurrir o que pudiera resolver problemas”, comentó el miércoles en una nota Morgan Stanley.

Las operadoras han solicitado más fusiones para expandir sus servicios, pero algunos se quejan de que la aprobación regulatoria puede venir con condiciones poco atractivas.

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