6 de abril de 2012 / 13:07 / en 5 años

EEUU crea 120.000 empleos en marzo, menos de lo esperado

La economía de Estados Unidos creó menos empleos de los previstos en marzo, manteniendo la puerta abierta para un nuevo estímulo monetario por parte de la Reserva Federal, pese a que la tasa de desocupación cayó a un mínimo de tres años al 8,2 por ciento. En la imagen, un trabajador en una planta de fabricación de automóviles en Chicago Heights, Illinois, el 4 de abril de 2012.Jeff Haynes

WASHINGTON (Reuters) - La economía de Estados Unidos creó menos empleos de los previstos en marzo, manteniendo la puerta abierta para un nuevo estímulo monetario por parte de la Reserva Federal, pese a que la tasa de desocupación cayó a un mínimo de tres años al 8,2 por ciento.

En total, se sumaron 120.000 puestos de trabajo el mes pasado, según el informe de nóminas no agrícolas del Departamento de Trabajo dado a conocer el viernes, el menor incremento desde octubre.

Los economistas consultados en un sondeo de Reuters esperaban que el empleo no agrícola creciera en 203.000 y que la tasa de desempleo se mantuviera en un 8,3 por ciento.

El débil crecimiento del empleo el mes pasado probablemente reflejó un menor impulso debido a un clima invernal inusualmente cálido. La cifra apoyó la cautela sobre la salud del mercado laboral anticipada por el presidente de la Fed, Ben Bernanke, la semana pasada.

Bernanke expresó dudas de que los recientes avances del empleo fueran sostenibles, y el débil dato de marzo estuvo en línea con las expectativas de que el crecimiento económico se desaceleró a un ritmo anual del 2 por ciento en el primer trimestre desde el 3 por ciento del periodo octubre-diciembre.

"Esto mantendrá a la Fed en modo de política expansiva. Ellos van a querer ver un avance hacia los 300.000 (empleos creados) antes de empezar a pensar en ver un panorama más fuerte para la economía", dijo Sean Incremona, economista de 4CAST en Nueva York.

El índice de futuros bursátiles S&P 500 cayó con fuerza después del dato, mientras los precios de la deuda del Tesoro estadounidense subían y el dólar cayó frente al euro.

El asesor económico de la Casa Blanca Gene Sperling dijo que las cifras mostraban que la economía estaba mejorando pero que aún tenía un largo camino que recorrer.

El potencial rival de Obama en las elecciones de noviembre, el republicano Mitt Romney, calificó al informe como "muy problemático".

"Está cada vez más claro que la economía de Obama no funciona y que tras tres años en el poder las excusas del presidente se han acabado", afirmó Romney.

El descenso en la tasa de desocupación, la más baja desde enero de 2009, reflejó una caída en la fuerza de trabajo. El otro sondeo por hogar del cual se deriva la tasa de desocupación, también mostró un descenso en el empleo.

La pequeña subida del empleo podría afectar las aspiraciones del presidente Barack Obama de ser reelegido en noviembre. La tasa de desempleo ha caído desde el 9,1 por ciento en agosto.

La debilidad de las contrataciones el mes pasado se concentró en el amplio sector de servicios privados, que agregó apenas 90.000 puestos tras aumentar las nóminas en 204.000 en febrero. El sector minorista cerró 33.800 empleos tras haber perdido 28.600 el mes previo.

En la construcción, el empleo se redujo en 7.000 puestos, el segundo mes consecutivo de caída.

Los contratos temporales bajaron en 7.500 en marzo después de subir en 54.900 el mes anterior.

La manufactura gozó de otro mes sólido en materia laboral, ya que las fábricas agregaron 37.000 nuevas posiciones el mes pasado, ayudadas por las automotrices, que intentaron cubrir el repunte en la demanda por vehículos motorizados. Los empleos fabriles aumentaron en 31.000 en febrero.

El empleo gubernamental bajó en 1.000 puestos tras subir en 7.000 durante febrero.

Pese a la floja creación de empleo el mes pasado, el salario promedio por hora se elevó en 5 centavos de dólar.

La semana laboral bajó a 34,5 horas desde 34,6 horas en febrero.

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