11 de octubre de 2016 / 6:57 / hace un año

El Canal de Panamá espera un aumento del tráfico de gas natural

CANAL DE PANAMÁ (Reuters) - El Canal de Panamá podría acelerar su tráfico de buques con gas natural licuado (GNL) tras un arranque mejor de lo esperado en uno de los nuevos negocios que abrió la reciente inauguración del tercer juego de esclusas, dijo el lunes el jefe de la autoridad que controla la vía interoceánica.

El Canal de Panamá podría acelerar su tráfico de buques con gas natural licuado (GNL) tras un arranque mejor de lo esperado en uno de los nuevos negocios que abrió la reciente inauguración del tercer juego de esclusas, dijo el lunes el jefe de la autoridad que controla la vía interoceánica. En la imagen de archivo, un trabajador habla con un walkie talkie mientras una embarcación cruza el Canal de Panamá . REUTERS/Carlos Jasso/File Photo

    La ampliación del canal panameño permite al 88 por ciento de la flota mundial de GNL atravesar una ruta de unos 14.500 kilómetros, que separa las plantas exportadoras del líquido del Golfo de México de Asia, un 40 por ciento menos de lo que supone rodear Sudamérica.

El 25 de julio, el Maran Gas Apollonia de Royal Dutch Shell se convirtió en el primer buque de gas natural licuado en atravesar la ampliación con destino China, mostrando cómo la ampliación permitirá a los exportadores estadounidenses alcanzar los vitales mercados asiáticos.

    Desde entonces, otros 15 buques han transitado la vía y hay cinco reservas más hechas para lo que resta de año, dijo a Reuters el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano.

    “Desde la inauguración de las esclusas neopanamax a la fecha, en promedio ha transitado un buque LNG (gas natural licuado, por sus siglas en inglés) por semana”, dijo Quijano.

    Para 2017 se espera mejorar este promedio, aunque el funcionario destacó que múltiples factores podrían afectar la demanda, desde los volúmenes disponibles para exportar en Estados Unidos a las decisiones de política nuclear en Japón.

    “En el largo plazo, con todos los proyectos de exportación en el Golfo de México, esperamos que transiten de 2 a 3 buques de LNG por día”, agregó sin especificar fechas.

    La revolución del gas de esquisto propició un auge de la producción de gas natural en Estados Unidos, transformando al país de importador a exportador neto. Tras multimillonarias inversiones en terminales de exportación de GNL, Estados Unidos podría estar extrayendo en torno a 60 millones de toneladas anuales del combustible para 2019.

    Hasta la fecha, la mayoría de buques que han transitado por el Canal han salido de la terminal de exportación en Sabine Pass en Luisiana, Estados Unidos, con destino a China, Chile y México.

    Los exportadores de gas “pueden ofrecer un producto a un precio más competitivo, lo que podría dinamizar la demanda del gas en Latinoamérica”, dijo Quijano.  

La ACP informó la semana pasada que el Canal incumplió las metas de transporte de carga y facturación para el año fiscal 2016 debido a las demoras en la ampliación, una muestra del desafío para rentabilizar la colosal obra de 5.400 millones de dólares que además arrastra una multimillonaria disputa por sobrecostes.

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