El precio de cerveza artesanal podría subir por escasez de su ingrediente principal

domingo 24 de abril de 2016 12:47 CEST
 

Por Nigel Hunt y Michael Hogan

BOUGHTON UNDER BLEAN, Inglaterra (Reuters) - Los amantes de las cervezas artesanales podrían ver pronto cómo suben de precio en los bares mientras los productores independientes se enfrentan a una escasez que podría ser seria de un ingrediente vital en la producción: el lúpulo.

El tiempo caluroso y seco del pasado verano arruinó la cosecha europea de lúpulo, y la fuerte demanda y creciente popularidad de las cervezas artesanales, cuya elaboración requiere de mucho lúpulo, está presionando los márgenes de beneficio de las pequeñas cerveceras, obligándolas a subir sus precios.

Los precios de algunas variedades de lúpulo se han incrementado en hasta un 50 por ciento, según fuentes del sector, mientras que gente con conocimiento de la industria asegura que otras variedades están multiplicando su precio hasta cinco veces o simplemente no están disponibles.

En su granja de Kent, no muy lejos de Londres, Tony Redsell lleva cultivando lúpulo desde 1948 y algunas de las variedades que trabaja, que se enroscan por altos postes a la manera tradicional, tienen más de 200 años.

Redsell vende la mayoría de su lúpulo bajo contrato a pequeños cerveceros en Estados Unidos y sus precios han subido un 20 por ciento en los últimos tres años. El año pasado, el cultivo de lúpulo alemán bajó mucho y los agricultores estadounidense no pudieron compensar la diferencia, lo que sugiere que los precios volverán a subir.

"El crecimiento de la elaboración artesanal de cerveza en Estados Unidos ha impulsado la demanda de variedades inglesas", dijo Redsell a Reuters.

"Es un buen momento para plantar lúpulo".

La mayoría de cerveceros tienen contratos con plantadores de lúpulo que les protegen de subidas de precio repentinas, pero el suministro futuro está en riesgo. La escasez podría incluso empeorar con las compras de marcas artesanales e incremento de producción por parte de multinacionales como Anheuser-Busch InBev y SABMiller.   Continuación...

 
Los amantes de las cervezas artesanales podrían ver pronto cómo suben de precio en los bares mientras los productores independientes se enfrentan a una escasez que podría ser seria de un ingrediente vital en la producción: el lúpulo.  En la imagen, un empleado muestra algunos de los ingredientes de la cerveza, como el lúpulo, la cebada y el agua, en una fábrica de cerveza situada en Andechs, cerca de Múnich, Alemania, el 19 de abril de 2016. REUTERS/Michaela Rehle