24 de noviembre de 2016 / 15:37 / hace un año

Barcelona multa a Airbnb con 600.000 euros por seguir anunciando casas ilegales

MADRID (Reuters) - El Ayuntamiento de Barcelona dijo el jueves que multará con 600.000 euros a la página web de Airbnb y a la de su filial Homeaway por seguir anunciando casas que se alquilan de forma ilegal a turistas.

En la imagen de archivo, pancartas en contra de los apartamentos turísticos en una calle del barrio de la Barceloneta, Barcelona, el 18 de agosto de 2015. REUTERS/Albert Gea

El consistorio de la Ciudad Condal cumple así la amenaza que hizo en verano de este año cuando, tras multar a estas páginas con 30.000 euros cada una, instó a que regularan a sus propios usuarios.

“No es asumible que haya miles de pisos operando sin licencia y de forma ilegal, sin pagar impuestos y causando perjuicios a las comunidades de vecinos”, dijo la alcaldesa Ada Colau en una entrevista en Catalunya Ràdio el jueves.

La multa, la de mayor cuantía que permite la Ley de Turismo de Cataluña dado el “beneficio obtenido y la posición dominante” de ambas páginas, se da después de que el consistorio haya detectado 3.812 anuncios de pisos sin licencia en Airbnb y 1.744 en Homeaway, según una nota de prensa del ayuntamiento.

Además, en el marco del plan contra los pisos turísticos ilegales que inició Colau en el verano de 2015 tras su llegada al ayuntamiento, desde julio a finales de octubre de 2016 se ha ordenado el cierre de 709 casas sin licencia.

Airbnb dijo que apelará la decisión del ayuntamiento, con el que hace menos de un mes se comprometió a trabajar de manera conjunta por los intereses de la ciudad.

“Barcelona camina por el lado contrario que la mayoría de ciudades en Europa y en el mundo. El Ayuntamiento, a diferencia de muchas otras ciudades, no ha demostrado un interés real en explorar un diálogo constructivo”, dijo la compañía estadounidense en un comunicado.

“Hay una contradicción en las políticas turísticas en Barcelona, que favorecen a los operadores comerciales y a los apartamentos que se dedican únicamente al turismo (..), en detrimento de las personas que quieren compartir el propio hogar”, añadió.

Desde los Juegos Olímpicos de 1992, Barcelona ha visto un crecimiento estratosférico del número de turistas, pero eso ha repercutido negativamente en las comunidades de vecinos. El número de personas que usa Airbnb en Barcelona se ha triplicado hasta los 900.000 en tres años hasta 2015, según sus propios datos.

El turismo proporciona casi 400.000 puestos de trabajo en Cataluña, el 13 por ciento del total, y representa un 12 por ciento de la economía de la ciudad, según datos oficiales.

Barcelona no es la única ciudad europea que ha atacado a Airbnb, que se ha expandido rápidamente y a menudo entra en conflicto con la legislación local. Este año, París realizó redadas en apartamentos realquilados de forma ilegal y Berlín ha prohibido alquilar pisos enteros.

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