18 de noviembre de 2016 / 8:42 / en 9 meses

Airbnb se diversifica y ofrecerá servicios de viajes

Airbnb lanzó el jueves un nuevo programa llamado Trips para transformarse en una compañía de viajes, marcando la expansión más significativa desde que la fundación de la empresa hace ocho años como un servicio de alquiler de casas y habitaciones. En la imagen de archivo, figuras de tres dimensiones ante un logo de Airbnb en una fotoilustración.Dado Ruvic/Illustration

LOS ÁNGELES (Reuters) - Airbnb lanzó el jueves un nuevo programa llamado Trips para transformarse en una compañía de viajes, marcando la expansión más significativa desde que la fundación de la empresa hace ocho años como un servicio de alquiler de casas y habitaciones.

    El consejero delegado Brian Chesky inició un evento de tres días en Los Ángeles con el anuncio de que Airbnb ofrecerá a los viajeros la oportunidad de crear itinerarios personalizados de horas o días que permitan una experiencia local más auténtica.

    "Si quieres viajar, básicamente terminas haciendo un proyecto de investigación", dijo Chesky. "Queremos arreglar esto", dijo.

La diversificación desde su servicio principal, a través del cual los viajeros alquilan habitaciones o casas y apartamentos, podría ser importante para el crecimiento continuo de la compañía mientras se enfrente a la mano dura de los reguladores en todo el mundo.

Airbnb apuesta por que los ingresos de la nueva actividad acaben eclipsando los ingresos por alojamiento, dijo Chesky a Reuters.

"El Airbnb de ayer será una parte minoritaria de nuestros ingresos en el futuro", dijo Chesky en una entrevista.

    A través de Trips, los clientes pueden reservar una serie de actividades locales -desde una clase de cocina en Florencia a una visita a un taller de violines en París- y encontrar atracciones que no están dentro del circuito turístico.

Los servicios están ya disponibles con una actualización de la aplicación de Airbnb en 12 ciudades y estarán en más de 50 ciudades el año que viene, dijo Chesky. Las reservas de vuelos y alquiler de coches también terminarán formando parte del servicio.

Este nuevo servicio llega en un momento en el que ciudades como Nueva York, Ámsterdam o Berlín quieren limitar los alquileres a corto plazo, que según los críticos agudizan la escasez de viviendas y desplazan a los residentes de bajos ingresos.

Las nuevas normativas amenazan con erosionar los ingresos de Airbnb y su valoración de 30.000 millones de dólares, que supera con creces a la de cualquier cadena hotelera.

Airbnb, con unos 100 millones de usuarios en 34.000 ciudades, atrajo a multitud de anfitriones de todo el mundo al evento de Los Ángeles el jueves. Varios lamentaron las subidas de impuestos y las mayores restricciones al alquiler en sus ciudades, pero también el fracaso en ocasiones de Airbnb a la hora de ayudarles a lidiar con las cambiantes leyes locales.

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