2 de noviembre de 2016 / 13:47 / hace 9 meses

Gas Natural pide a Colombia regulación ante problemas de morosidad que sufre filial

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Gas Natural pidió el miércoles mayor seguridad jurídica y regulatoria a las autoridades colombianas para encontrar una solución a los problemas de fraude y morosidad de clientes que arrastra desde hace años su filial Electricaribe, a fin de poder seguir operando en un país que presenta buenas expectativas de crecimiento en el sector energético. En la imagen de archivo, el actual presidente de Gas Natural, Isidro Fainé, durante una rueda de prensa de Caixabank en Barcelona, el 2 de noviembre de 2016.Albert Gea

MADRID (Reuters) - Gas Natural pidió el miércoles mayor seguridad jurídica y regulatoria a las autoridades colombianas para encontrar una solución a los problemas de fraude y morosidad de clientes que arrastra desde hace años su filial Electricaribe, a fin de poder seguir operando en un país que presenta buenas expectativas de crecimiento en el sector energético.

Electricaribe distribuye electricidad a 2,5 millones de clientes en la costa del Caribe de Colombia y el mismo miércoles reconoció haber sufrido problemas de liquidez por el fraude en las conexiones y retrasos en los pagos.

El consejero delegado de la española, Rafael Villaseca, dijo que Gas Natural ha pedido hablar con el Gobierno colombiano bajo el acuerdo de protección recíproca de inversiones entre España y Colombia.

"Confiamos seriamente en que estas conversaciones lleguen a buen puerto y podamos continuar nuestras actividades en una zona que presenta importantes tasas de crecimiento y aumento de demanda que sin duda con una regulación razonable deberían permitir dar la vuelta a este negocio", dijo el consejero delegado de Gas Natural, Rafael Villaseca, en una teleconferencia con analistas.

Electricaribe tenía acumuladas al cierre septiembre facturas pendientes de pago por 1.259 millones, provisionadas ya en un 83 por ciento en las cuentas de su matriz española.

Según Gas Natural, las tensiones de liquidez provocadas por la morosidad y los enganches ilegales hacen que esta filial no tenga actualmente caja y haya incurrido en pérdidas de 24 millones de euros en los nueve meses.

Villaseca dijo que la viabilidad de Electricaribe, participada en un 85 por ciento por la compañía española y en un 15 por ciento por el gobierno colombiano, pasaba inevitablemente por un marco regulatorio y legal estable más que por un acuerdo puntual.

"Como accionista es importante hablar con el gobierno colombiano para que se establezcan las medidas regulatorias, legales que den una situación de seguridad jurídica razonable ... sin esto sinceramente nos tememos que el proyecto no cuadra sea quien sea y sea cual sea la medida local que se tomara", dijo.

El Gobierno colombiano no ha anunciado en público su posición sobre Electricaribe, pero el Senado colombiano tendrá un debate sobre el asunto más tarde el miércoles.

El diario colombiano Portafolio publicó que miembros del gobierno se reunirán con el presidente de Gas Natural Isidre Fainé en Colombia el 11 de noviembre y pedirán a la empresa una recapitalización de 66 millones de dólares por Electricaribe.

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