31 de diciembre de 2015 / 13:11 / en 2 años

Analistas prevén alza de precios del crudo en 2016, pero operadores apuestan por caída

Hace un año, después de que los precios del crudo se habían reducido en la mitad en seis meses, analistas proyectaban una recuperación en 2015, mientras que muchos operadores deshacían apuestas en el petróleo. Imagen de archivo de una perforación de Devon Energy Production Company cerca de Guthrie, Oklahoma el 15 de septiembre de 2015.Nick Oxford

SINGAPUR (Reuters) - Hace un año, después de que los precios del crudo se habían reducido en la mitad en seis meses, analistas proyectaban una recuperación en 2015, mientras que muchos operadores deshacían apuestas en el petróleo.

Resultó que los operadores estaban en lo correcto y los precios del petróleo cayeron en otro tercio este año. Analistas ahora proyectan un repunte de los precios en 2016, mientras que los operadores llevaron las posiciones cortas en futuros del crudo en Estados Unidos a un récord a inicios de diciembre.

La diferencia entre ambas opiniones se basa en las proyecciones sobre qué sucederá en respuesta a un superávit de producción de crudo que se estima de hasta 2 millones de barriles por día (bpd) por algunos analistas.

Muchos analistas prevén que una recuperación de precios hacia finales de 2016 eleve el promedio para todo el año, debido a una caída de la producción, especialmente en Estados Unidos, en la medida en que los productores sucumben a la deudas y a los bajos ingresos.

Sin embargo, operadores afirman que los analistas basaron sus pronósticos de 2015 en un razonamiento similar y que se equivocarán nuevamente en 2016, cuando los productores de crudo reducirán los costos tanto para sobrevivir a largo plazo como para seguir extrayendo crudo a precios bajos para poder pagar deudas.

"La fiesta (de precios altos del petróleo en el pasado) se acabó, al menos por los próximos dos o tres años", comentó Oystein Berentsen, director gerente de crudo en la compañía Strong Petroleum en Singapur, y dijo que las petroleras han recortado costes para prepararse a vivir con precios más bajos durante los próximos años.

Ante una caída de los mercados en diciembre y después de que el referencial Brent del Mar del Norte tocó un mínimo de 11 años de poco menos de 36 dólares por barril, algunos analistas también están comenzando a mostrar señales de revisar sus pronósticos.

La curva a futuro para el Brent muestra un aumento de precios de menos de 7 dólares por barril entre los contratos para entrega en febrero y diciembre de 2016, un diferencial mucho menor que en caídas previas y que refleja poca confianza en cualquier incremento durante el año, dijeron operadores.

La curva a futuro para el petróleo West Texas Intermediate (WTI) de Estados Unidos es casi la misma, que ya considera una prima sobre el Brent que reapareció este mes por primera vez en años, pero que aún no se ha reflejado en la mayoría de los pronósticos de analistas.

Durante 2015, los precios del crudo Brent y WTI han promediado 53,60 y 48,76 dólares por barril, respectivamente, al 31 diciembre.

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